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“热喀斯特”湖加速全球变暖

2018年08月23日09:09 | 来源:科技日报
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湖面释放的甲烷气泡

美、德两国研究人员发现,一种被称为“热喀斯特”湖的形成会导致北极永久冻土突然融化,从而增加温室气体排放,加速全球变暖。研究显示,冻土层中大量冰融化成水后体积会变小,导致地表发生凹陷,之后雨水和融水将其填充为“热喀斯特”湖,湖水又会导致岸边和湖底冻土层突然融化。

由于北极冻土层中储存着大量有机碳,冻土融化后,土壤中的微生物会将有机碳降解转化为甲烷和二氧化碳等温室气体,释放入大气加剧气候变暖。这项新研究发现,“热喀斯特”湖面积和深度的扩张速度比冻土逐渐融化的速度快很多,使冻土融化导致的全球变暖速度比此前预计的水平快一倍还多。

研究人员捕获了阿拉斯加和西伯利亚地区11个“热喀斯特”湖72个地点的甲烷气泡,测定了湖底冻土层释放的甲烷气体,并与5个冻土逐渐融化发生点进行对比。此前研究认为,冻土逐渐融化时可促进植物生长,并通过光合作用抵消掉部分温室气体,但“热喀斯特”湖会形成数米甚至数十米深的融洞,让湖底和岸边的冻土更加快速地融化。论文已发表在英国《自然·通讯》杂志上。

(责编:姜淑敏(实习生)、吴亚雄)

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