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小行星探测器将于今年发射升空

刘霞
2016年08月03日08:25 | 来源:科技日报
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原标题:小行星探测器将于今年发射升空

  科技日报北京8月2日电 (记者刘霞)据英国《独立报》官网消息,美国国家航空航天局(NASA)计划于今年9月份发射一枚探测器来收集一颗小行星的岩石样本。NASA担心,这颗小行星可能某一天会撞击地球,上演现实版的“世界末日”。

  这颗行星名为“贝努(Bennu)”,它是一个有威胁性且非常神秘的近地天体。每隔6年当它穿过地球轨道时,人们能从地球上看到它。

  “贝努”赤道的直径约为500米,在太阳周围旋转的速度约为63000英里(101389千米)/小时。科学家预测,这颗小行星将于2135年穿过地球和月球之间。22世纪末,它将近距离接近地球,碰撞地球的概率为2500分之一。

  该探测器名为“源光谱释义资源安全风化层辨认探测器(Osiris-Rex)”,项目首席科学家、亚利桑那大学行星科学教授但丁·劳雷塔接受《星期日泰晤士报》采访时说:“2135年的这次飞掠将改变‘贝努’的轨道,可能使其进入前往地球的航线上,届时它可能导致巨大的灾难和死亡。”

  劳雷塔解释称,这一探测器将绘制小行星的地图并采集岩石样本,接着返回地球。他说,关于这颗小行星的大小、质量和构成等信息可能是至关重要的数据。

  该探测器将于2018年到达“贝努”,随后,将花费一年时间调查这颗小行星的化学组成、矿物分布和地质历史,观测期间收集到的信息将帮助科学家们理解其吸收和释放阳光如何影响自身的航线,接着会从小行星提取样本,随后于2023年回到地球。

(责编:魏艳、赵竹青)

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