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水星可能曾有强度堪比地球的磁场

2015年05月09日02:06    来源:科技日报    手机看新闻
原标题:水星可能曾有强度堪比地球的磁场

  新华社华盛顿5月7日电 (记者林小春)借助美国“信使”号探测器的观测数据,科学家7日说,水星可能早在39亿年前就形成了磁场,且不排除那时它的强度与今天我们的地球磁场一样。

  水星是太阳系八大行星中最小、最靠近太阳的行星。上世纪70年代,美国“水手10”号飞船发现水星有磁场,这是太阳系内除地球外唯一一个拥有磁场的岩石行星。水星磁场由其地核内熔融铁的运动产生,其强度约是地球磁场强度的1%。

  过去一年中,美国“信使”号以最低15公里的高度绕水星低空飞行,探测器上的磁强计捕捉到水星表面岩石的微弱磁性信号。研究人员据此计算出水星的磁场非常古老,可能在距今37亿至39亿年前就已经形成,比水星的诞生时间仅晚了7亿年左右。

  研究人员发表在新一期美国《科学》杂志上的论文还写到,鉴于水星地壳可能含有铁等磁性金属,古代水星的磁场强度不会比今天的弱,与我们地球的磁场强度一样强也是有可能的,但最可能的是介于两者之间。

  “信使”号于2004年8月升空,是人类第一个水星探测器。它于2011年进入绕水星轨道,由于燃料耗尽,北京时间5月1日以撞击水星的方式结束使命。

(来源:科技日报)



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