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乌鸦会送礼 聪慧不一般

鲁捷

2015年03月23日08:19    来源:《中国科学报》    手机看新闻
原标题:乌鸦会送礼聪慧不一般

  乌鸦的智慧 图片来源:Duncan Usher

  美国西雅图市8岁女孩Gabi Mann近日因为连续4年收到来自她饲养的乌鸦的礼物而登上报纸头条。这些礼物包括若干枚曲别针、一颗黄色的珠子、一些彩色玻璃和一块乐高积木。

  乌鸦的这种馈赠行为表明了这种拥有大脑袋、小眼睛的鸟类的特别之处。似乎,把“鸟类的大脑”看作是愚蠢的同义词并不恰当。

  一些科学家发现这种鸦类的智慧很令人困惑。鸦类的家族成员包括乌鸦、松鸦和喜鹊,总体上,这些鸟儿都因为它们诡计多端和偷窃行为而拥有不好的名声。它们会偷蛋、吃小鸡,被看作是让农民讨厌的动物。而英国导演阿尔弗雷德·希区柯克1963年拍摄的恐怖片《鸟》让它们在人们心中的形象变得更糟。

  然而,科学家发现这种鸟与人类社会之间存在越来越多的类似性。野生动物学家John Marzluff和艺术家Tony Angell 在他们2012年的著作《鸦的天赋》中,讨论并解释了这种鸟类的动人之处。科学家已经了解到,鸦类是着迷的收藏家:它们会为未来储藏食物,同时还会储藏其他物品。

  乌鸦喜欢结伴生活,因此配偶之间的纽带非常关键。实验室研究发现,鸦类在繁殖季节会给配偶赠送许多食物作为礼物,这对维持它们之间的关系纽带非常重要。鸦类是一种社交类物种,年幼的鸦类会通过分享食物给同类——不只是配偶,从而建立友谊。

  这种行为是一种相对复杂的智慧表现。通过对松鸦的研究发现,一旦一只雄松鸦看到配偶此前吃过什么食物,就会记住“她”的偏好,并随时准备提供这种食物,即便这种食物与它的个人爱好发生抵触。这种知晓同伴需求的能力——即便与个人所需不同——是一种称为“心理理论”的复杂技能。这种技能直到一名儿童发育至4岁时才能习得。

  难怪鸦类的昵称是“长着翅膀的猿类”——它们的确拥有和黑猩猩一样的智慧。(鲁捷)

(责编:赵竹青、马丽)


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