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科学家新发现6个麻风病易感基因

2015年03月11日08:41    来源:新华社    手机看新闻
原标题:科学家新发现6个麻风病易感基因

  新加坡基因组研究院和中国山东省医学科学院的联合研究小组日前报告说,他们发现了6个可能增加麻风病患病风险的人体基因。

  这使得目前医学界已知的麻风病易感基因数量增至16个。相关论文发表在新一期英国《自然·遗传学》杂志上。

  新加坡基因组研究院在新闻公报中介绍说,人的基因是成对出现的,所以理论上一个人可能携带的麻风病易感基因最多可达32个。个体携带的这类基因数量不定,一个人携带的麻风病易感基因每增加一个,其患麻风病的风险就会增加20%至50%。那些携带20个以上麻风病易感基因的人,其患麻风病的风险要比携带12个以下这类基因者高出8倍。

  麻风病是由麻风杆菌引起的一种慢性传染病,这种病菌的传染能力不强,但能严重侵蚀皮肤和神经系统,毁坏手指、脚趾和四肢,造成永久性残废或肢体变形。麻风病潜伏期长,一般为2至5年,有的甚至在10年以上。

  科学家认为,识别麻风病易感基因可以帮助预测麻风病染病风险,还能用于在潜伏期进行基因筛查,防范麻风病传播,同时也有利于公共卫生部门制定更有效的防护措施,保护与麻风病患者密切接触的医护人员。

  新加坡基因组研究院副主任刘建军教授在公报中说:“随着更多可能增加麻风病患病风险的人体基因被发现,我们可以更好地完善诊断和治疗方法及预防策略,以期将来可以永久根除麻风病。”

  全球目前每年仍有20多万人因麻风病丧生,200万至300万人因麻风病而永久致残。尤其在部分发展中国家,麻风病是一个严重的公共卫生问题。(包雪琳)

(责编:魏艳、马丽)


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