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狗狗通人性 大脑有蹊跷

杨济华

2014年02月27日13:27    来源:中国科学报    手机看新闻

当你听到一位女性朋友的声音时,即使没有亲眼看见她,你的脑海中也会立即出现她的画面。同时,从她讲话的语气中,你能迅速判断出她是快乐还是悲伤。人类可以做到这一切,是因为大脑中有一个“声音区域”。现在,科学家利用大脑扫描仪发现狗的大脑也具备专门的声音区域。这一发现有助于解释狗是如何把握主人感情的。

英国格拉斯哥大学神经学家Pascal Belin说:“这绝对是出色的、开创性的研究。”他本人也是2000年确认人类大脑中存在声音区域的研究小组成员。

科学家之前就发现,人类可以很容易区分狗吠中快乐和悲伤的情绪。“狗和人类共享一个相似的社会环境。”匈牙利科学院神经科学家、这项新研究的主要作者Attila Andics说,“所以我们想知道是否狗也可以从人类的声音中获得一些社会信息。”

为了找到问题的答案,Andics和同事决定扫描狗的大脑以发现它们如何处理不同类型的声音,其中包括人声、犬吠以及大自然中的各种声音。对于人类来说,当听到别人说话的时候,声音区域就会被激活,这有助于识别说话人的身份并通过声音判断其情绪。如果狗也具备声音区域,那就意味着这些能力并不是人类和其他灵长类动物所独有的。

研究小组训练出11条狗,它们能一动不动地躺在有磁共振成像功能的大脑扫描仪上。试验中科学家会给狗戴上耳机来传递声音和保护它们的耳朵。狗的主人也会通过美味食物和爱抚来奖励它们。扫描仪捕获了狗在听到狗和人类声音时大脑活动的图像,声音包括了低吼、哭声、玩耍中的犬吠以及笑声。科学家还对22名人类受试者的大脑进行了扫描,试验中受试者与狗听到的是相同的声音。扫描中,狗和人类都处于清醒状态。

试验图像显示,狗的大脑具备声音区域,它们处理声音的过程和人类是一样的。研究小组近日将该成果发表在《当代生物学》网络版上。

(责编:教育实习生、马丽)


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