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个性化脑回路疗法有助拯救强迫症

2021年01月19日08:12 | 来源:科技日报
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原标题:个性化脑回路疗法有助拯救强迫症

  科技日报北京1月18日电 (记者张梦然)个性化脑回路疗法时代要来临了吗?据英国《自然·医学》杂志18日发表的一项神经科学最新研究,科学家发现将频率调谐到控制学习和奖励选择行为的脑网络活动模式的低频电刺激,将能减少人们的强迫行为,效果最长达3个月。研究结果表明,无创、个性化的脑回路疗法,具有治疗个体某些行为和相关症状的潜力。

  所谓脑网络,可以理解为宏观或微观尺度上的人脑脑区、神经元群或神经元之间的连接。目前在计算机领域,科学家对脑网络的建模、仿真可以帮助人们建立超级计算平台;而在神经科学领域,研究脑网络的结构、属性,脑功能及功能异常的脑网络表征,或可以为广泛的神经障碍类疾病提供解决之道。

  以强迫症来说,这是一种反复出现强迫观念和强迫动作为基础特征的神经强迫症性障碍,强迫症在一般人群中非常普遍,患者经常表现得无能为力又非常苦恼,给日常生活造成了巨大困扰。但目前,可供强迫症患者选择的有效治疗方式少之又少。此前研究曾将强迫行为与过度的习惯学习联系起来,作为强化学习的一个奖励函数。

  美国波士顿大学研究人员罗伯特·雷恩哈特及其同事,此次利用一种无创方法,测量了参与一项强化学习任务的124名受试者的脑活动模式。研究团队用低频电流刺激了研究对象们的眶额皮质内的特定脑网络,他们发现,这种方法可以有效调节奖励引导而非惩罚引导的选择行为。

  同时研究人员还发现,5天的慢性刺激可以让强迫行为减少持续3个月,其中,症状最重的受试者则改善最大。

  强迫症患者基本都能充分认识到自己强迫观念和强迫动作是不必要的,但却无法以主观意志加以控制,因此通常会有强烈的求治欲望和自知力。此次这项研究结果意味着,一种新的个性化脑调节方式,很快将可为这些受强迫进食、赌博、购物等行为折磨的患者带来长期获益。

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  强迫症的终身患病率达2.3%,常见的治疗方法,是认知行为治疗和药物治疗。当这些“温和”的方法全部无效,就要“上大招”,对患者的脑活动进行直接干预。此前用到的方法,常是“深部脑刺激”,即在大脑基底神经区域植入电极,减轻症状。文中报道的方案,同样也是进行脑电刺激,但它是无创的。这是一种个性化的脑调节方式。不过也不能过于乐观。人类对大脑的了解依然有限,当科学探索之船驶向这迷雾笼罩的岛礁,我们还无法确切知道前方有多少激流险滩。

(责编:赵竹青、吕骞)

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