基因编辑鸡细胞可阻断禽流感暴发

2019年06月10日09:37  来源:科技日报
 

  科技日报伦敦6月8日电 (记者田学科)伦敦理工学院与爱丁堡大学的研究人员发现,用基因编辑技术对鸡的细胞蛋白进行修改,可以有效阻止禽流感病毒在鸡群中的传染和传播,为从源头上阻止禽流感病毒大规模暴发找到了新方法。

  鸡细胞中有一种被称为ANP32A的特殊蛋白质。以伦敦帝国理工学院流感病毒学系主任温迪·巴克利教授为首的研究团队发现,在鸡受到禽流感病毒感染期间,病毒会劫持这种蛋白质,帮助其复制自己。

  研究人员对鸡细胞的DNA进行编辑,去掉了其中负责产生ANP32A蛋白的一个小片段,从而拿掉了禽流感病毒赖以复制自己的载体。研究人员发现,进行过基因编辑的鸡,不会被禽流感病毒感染。

  爱丁堡大学罗斯林研究所和剑桥大学此前曾培育出了转基因鸡,这些鸡在感染禽流感后不会传染给其它鸡。而与转基因鸡不同的是,这种新方法不涉及将新的遗传物质引入鸡的DNA中,而只是对其进行一个小小的剪切。

  研究人员表示,下一步将尝试培育出这种基因发生变化、能够抵抗禽流感病毒感染的鸡。巴克莱解释说,鸡是流感病毒的主要蓄积地,也是禽流感病毒大规模流行的主要原因。“在这项研究中,我们已经确定可以对鸡进行最小的基因改变,来阻止病毒的蔓延,这有可能从源头上阻止下一次流感大流行。”

  总编辑圈点

  基因编辑技术本身只是一种工具,生来并无邪恶或善良之分,关键看被谁所用,用于何处。应该看到,基因编辑技术在医学、农牧业、生物学、卫生防疫等多个领域都能发挥巨大作用,为人类谋福利。要想防止基因编辑技术被用于不良企图、突破社会伦理道德底线,当务之急是完善相关法律法规并严加执行,保障技术应用走在良性发展轨道上。

(责编:赵竹青、吕骞)

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