月壤8厘米之下均匀分布着水

陨石撞击可致每年损失多达200吨

2019年04月16日09:26  来源:科技日报
 

月球水的来源一直都是争论不休的问题。据英国《自然·地球科学》杂志15日在线发表的一篇最新论文,美国国家航空航天局(NASA)团队报告称,月球下层土里均匀分布着水。这些水源自月球形成早期,而小型陨石的撞击会释放这些月球上的水。这一发现为人类未来研究这些水的演变及更好地利用月球水奠定了基础。

10年前,研究人员在月球表面发现了微量的水,表明月球的水并非像之前认为的仅存在于极地冰储中。科学家认为,这些水源自太阳风和陨石。但是时至今日,这些微量水的来源和分布范围仍存在争议。

在位于美国马里兰州的NASA戈达德太空飞行中心内,科学家梅迪·班纳及同事决定对月球水来源进行深入分析。他们表示,NASA的月球大气与粉尘环境探测器(LADEE)搭载的一个仪器,在月球大气中检测到了偶发却含量异常高的水分,LADEE探测器在2013年10月至2014年4月之间一直绕月运行。

研究团队发现,检测到的水释放时间点,大部分都与研究期间发生的29次陨石群撞击时间重合。通过研究不同规模的陨石群所释放的水量,团队确定月壤最上层的8厘米不含水。在此之下的月壤中,则均匀分布着水,含水量最高达0.05%左右。

根据研究人员的估算,陨石撞击导致月球每年损失多达200吨的水。他们分析认为,被释放出来的地下水源自月球形成初期。

鉴于月球将会作为人类未来太空远征的“补给站”,对其水源水量的发现不但有助于日后进一步了解月球水演化,还将为人类合理利用这些水铺平道路。(张梦然)

(责编:吴梦萱(实习生)、熊旭)

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