人类史上首张黑洞照片将于今晚9点问世

2019年04月10日09:01  来源:人民网-科技频道
 

黑洞的艺术家想象图,图片来源:中国科学院上海天文台

人民网北京4月10日电(刘婧婷)据中科院官方微信消息,人类史上首张黑洞照片将于今晚9点面世,全球多城将同步发布。

全球六地,含比利时布鲁塞尔、智利圣地亚哥、中国上海和台北、日本东京和美国华盛顿,将会以英语、西班牙语、汉语和日语四种语言,通过协调召开全球新闻发布会,事件视界望远镜(EHT)将宣布一项与超大质量黑洞照片有关的重大成果。

在上海,EHT项目和中国科学院将在中科院上海天文台发布这一重大成果。参与EHT的中国科学家们也将在现场给大家讲述他们参与该项目的心路历程,揭晓视界望远镜未来还会带来怎样的成果。

黑洞是什么?

理论上,黑洞是爱因斯坦广义相对论预言存在的一种天体。它具有的超强引力使得光也无法逃脱它的势力范围,该势力范围称作黑洞的半径或称作事件视界(event horizon)。

宇宙中,根据质量天文学家们将宇宙中的黑洞分成三类:恒星级质量黑洞(几十倍-上百倍太阳质量)、超大质量黑洞(几百万倍太阳质量以上)和中等质量黑洞(介于两者之间)。

致密天体根据质量的分类,图片来源:NASA

真的有黑洞吗?

在这次拍照前,天文学家们是通过各种间接的证据来表明黑洞的存在,主要有三类代表性证据。

一是恒星、气体的运动透露了黑洞的踪迹。黑洞有强引力,对周围的恒星、气体会产生影响,可以通过观测这种影响来确认黑洞的存在。

二是根据黑洞吸积物质(吃东西)发出的光来判断黑洞的存在。

三是通过看到黑洞成长的过程“看”见黑洞。

还有很多类似的证据,无不说明了黑洞真实存在。但这还是间接的,人们想直接“看”到黑洞。

EHT又是什么?

通过“甚长基线干涉技术”(VLBI) 和全球多个射电天文台的协作,构建一个口径等同于地球直径的“虚拟”望远镜——事件视界望远镜(EHT)。

EHT是个由全球200多位科研人员共同达成的重大国际合作计划,EHT的建设和此次拍摄的黑洞照片是全球很多人花了很多时间和精力才凝结的一个成果。 

(责编:刘婧婷、熊旭)

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