盖尔陨石坑附近存在甲烷得到确认

2019年04月02日14:01  来源:科技日报
 

据英国《自然·地球科学》杂志1日发表的最新报告,欧洲空间局发布了对争议多年的火星甲烷探测结果的一次独立验证,“火星快车”号(Mars Express)证实了之前“好奇”号的测量结果,这为下一步调查火星甲烷起源指明了方向。

十几年前,科学家便在火星大气层中发现了甲烷——一般认为其是由微生物作用产生或非生物的地球化学反应产生。但多年来,火星甲烷的潜在生成机制以及原有探测结果的可靠度一直饱受争议。

尽管如今火星的表面并不宜居,但在遥远的过去,火星气候曾使液态水在地表聚集。而美国国家航空航天局“好奇”号火星车所采集的数据显示,数十亿年前,盖尔环形山(盖尔陨石坑)内的湖泊拥有生命所必需的所有成分,包括化学成分和能量源。

此次,意大利国家天文物理研究所天文学家马可·吉尔兰纳及同事,经过详细的数据分析后报告,欧空局“火星快车”号搭载的分光仪在盖尔坑附近的火星大气层中侦测到了甲烷。“火星快车”号是2013年6月16日在火星盖尔陨石坑附近检测到的甲烷,这是对颇具争议的“好奇”号测量结果的一次独立验证,“好奇”号的探测则正好发生在此次测量的前一天。

团队通过数值建模和地质分析方式对甲烷的潜在来源进行调查后发现,可能是盖尔坑附近的一处断层区域所发生的短暂性事件,使甲烷被释放进入火星大气层,之后才被探测到。而今确定这一位置,可以为未来调查火星上的甲烷起源指明方向。

总编辑圈点

火星大气中为啥有甲烷?这个问题一直撩拨着研究者的心弦。甲烷无法长期留存于火星大气,既然人类能一直探测到甲烷,那也就意味着,火星上存在某种持续不断的甲烷来源。地球上的甲烷大部分来自生物,那火星大气中的这些甲烷有没有可能也来自某种微生物?这些年来,关于火星甲烷的研究也有不少,欧空局发布的这一研究试图一锤定音,为人类确定火星甲烷起源指明了方向。对这颗星球,人类总是有着不竭的动力进行“考古”,只是为了确认生命存在的痕迹。(张梦然)

(责编:闻佳琪(实习生)、熊旭)

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