我国气象高性能计算发展的40年

2019年01月03日08:36  来源:光明日报
 
原标题:气象高性能计算发展的40年

俗话说,“天有不测风云”。但目前,中国的天气预报尤其是晴雨预报准确率在87%以上,接近发达国家水平。这背后,得益于气象高性能计算四十年的发展。

在中国气象局,天气的数值预报离不开计算机。在改革开放初期,中国气象局引进了M-160Ⅱ和M-170两台大型计算机。使用这两台大型计算机,需要先小心翼翼地穿纸带、凿卡片,然后通过光电读卡机将程序读入到计算机里。虽然如此,它们的性能在当时十分先进,主要用于国际气象通信业务,也被拿来研发数值预报模式,有时还会对外开放,全国各地都有人特地前来使用。

与“上机”的烦琐步骤相映衬的,是人们对设备的百般呵护。那时还没有加湿器,为保持机房的湿度,要往空调送风口里吹水蒸气,水蒸气由一个密闭的电炉烧开水产生。当时北京的自来水里矿物质颇多,电炉没过多长时间就结起水垢,只好改烧蒸馏水。为此,单位专门买了十几个塑料水桶运水。水通过电梯运至三楼,再由四轮推车运至机房门口,最后由几个年轻人两人一桶将盛满蒸馏水的水桶挑到空调机房。

有了大型计算机,我们气象科研人员研究出了实用的数值天气预报模式,将我国数值模式预报业务体系从无到有慢慢建立起来。

20世纪90年代是我国数值模式预报业务蓬勃发展的时期,我国跻身少数能够发布中期数值预报的国家,气象数据实现了实时收集和分发,数据从观测站到达预报员眼前的时间,从1小时以上缩短到了10分钟以内。后来,阵列机在气象部门全面铺开,在超级计算机的基础上,中国气象局自主研发了新一代全球/区域通用数值天气预报系统(GRAPES),走过了从启动研发到业务化的光辉历程。

党的十八大以来,气象信息化工作深入开展,国产数值预报模式GRAPES的能力和水平不断改善,已成为支撑智能化网格预报的核心力量。与此同时,数值预报赖以运行的高性能计算资源大幅改善,国产高性能计算机在其中逐渐成为主角。

随着我国计算机技术的发展,气象部门引进了“派-曙光”国产高性能计算机,设有众核小规模试验子系统,为数值模式的移植与优化未雨绸缪。经过努力,中国气象局新一代高性能计算机系统“派-曙光”启动了业务化应用。新系统计算能力达到每秒8189.5万亿次浮点运算。在引进“派-曙光”国产高性能计算机后,中国气象局高性能计算机系统总体规模跃居气象领域世界第三位,仅次于英国气象局和日本气象厅。

但气象部门并未满足于此,因为高性能计算机领域的革新同样永无止境。曾蝉联世界超算冠军的“神威·太湖之光”基于众核处理器构建,这也代表了未来超算的发展方向。

如今,随着技术不断进步,气象信息化发展也进入了新阶段。而作为气象信息化基础设施的高性能计算资源,将继续为气象信息化与智慧气象建设铺就大道,为人民群众提供更精准的天气预报以及各种个性化的气象服务。(作者系国家气象信息中心副总工程师沈文海)

(责编:李依环、熊旭)

推荐阅读

中国航天:星舞九天“一线牵” 天高地迥,觉宇宙之无穷。在这颗蓝色星球上,人类对浩渺无垠的宇宙充满好奇。随着现代航天科技的发展,人类对宇宙空间的探索能力日渐增强。中国嫦娥四号在奔月旅途中,将首次在月球背面着陆,讲述地球近邻不为人知的“另一面”的故事。 【详细】

中国人来到了太空11月上旬的珠海航展期间,首次对外公开亮相的中国空间站核心舱展区迎来了一位特殊的观众,他就是航天英雄杨利伟。2003年10月15日,杨利伟肩负着祖国和人民的重托出征,去探索太空。当指挥员倒计时口令传来时,杨利伟情不自禁地举起右手,向祖国和人民敬了个庄严的军礼。【详细】