我国空间引力波探测“天琴计划”关键技术获得重大进展 

2018年09月29日08:53  来源:新华网
 

在近地轨道上发射三颗卫星,构成等边三角形卫星编队,通过惯性传感器、激光干涉测距等系列核心技术,“感知”来自宇宙的引力波信号,探索宇宙的秘密。三颗星,形似太空里架起的一把竖琴,可聆听宇宙深处引力波的“声音”,这是我国科学家提出的空间引力波探测“天琴计划”。

27日,在广州召开的香山科学会议第S45次学术讨论会传来了关于“天琴计划”的最新消息。该计划牵头人、中科院院士罗俊向新华社记者透露,当前“天琴计划”多项关键技术已获得重大进展,其中包括惯性传感、激光干涉测量、无拖曳控制、卫星平台等多项重大技术,接下来这些技术将陆续进入在轨验证阶段。

题为“天琴计划与国际合作”的香山科学会议第S45次学术研讨会吸引了来自美国、德国、俄罗斯、意大利、澳大利亚以及国内的中山大学、华中科技大学、中国科学院系统的多个研究所、航天东方红卫星有限公司等数十名专家,他们对“天琴计划”表现出极大的兴趣和关注。

来自意大利都灵理工大学的恩里科·卡努托教授是欧洲GOCE计划的核心专家,他在会议上介绍了LISA关于无拖曳控制技术的进展,对“天琴计划”在无拖曳控制的技术需求进行了初步的分析,并对“天琴计划”表现出极大的兴趣。

据介绍,无拖曳控制技术是空间引力波探测计划实现的关键技术之一,简而言之就是要让卫星中搭载的检验质量“摆脱”外部环境的各种干扰,让检验质量自由而无阻地漂移。华中科技大学物理学院教授周泽兵介绍,“天琴”目前的无拖曳控制技术在实验室已经取得突破,正在按照研究计划向前推进。

来自德国马克思普朗克引力物理研究所-汉诺威的格哈德·海因泽尔是研究激光干涉测量的专家,也是LISA计划的核心成员。他所参与美德合作的GRACE-FO项目已经于今年北京时间5月23日随着Space X的猎鹰9号火箭发射升空,该项目主要是利用激光干涉测距的技术测量地球重力场。而这项技术也是空间引力波探测计划的关键技术之一。

据了解,“天琴计划”和欧洲LISA计划是目前世界上少数基于成熟设计和方案的空间引力波探测计划,两个计划都在争分夺秒向前推动。两个计划的主要区别在于其设计轨道一个绕地球、一个绕太阳,以及探测波段稍有不同。“如果从探测波段来讲‘天琴计划’的探测波段比LISA大约高10倍,两组引力波探测器可形成互补。”中山大学天琴中心教授叶贤基说。(黄艳、郑天虹)

(责编:宋小萱(实习生)、袁勃)

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