最多三十分钟!生物塑料制造过程提速

2018年07月26日08:25  来源:科技日报
 

瑞士科学家在24日的英国《自然·通讯》杂志上报告了一种生产塑料聚合物的新方法,可以获得与传统塑料特性相似、但是更可持续的生物塑料,且过程仅需30分钟。这项研究表明,基于可再生资源的生物塑料——瓶级聚乙烯呋喃酸酯,已能够在超短时间内获得。

2018年,联合国环境署首次聚焦一次性塑料污染问题,并将今年世界环境日的主题定为“塑战速决”,这是因为我们的地球正在被塑料包围。位于加利福尼亚和夏威夷之间的巨大海洋塑料堆积区,目前正漂浮着超过7.9万吨塑料垃圾。联合国环境署称,如不加以限制,到2050年,海洋里的塑料垃圾将比鱼类还多。

与常规塑料相比,可持续聚合物通常性能较差,包括变色和热降解两方面都无法适应特定的日常应用。科学家研究认为,聚乙烯呋喃酸酯具备一定的潜力,但它在形成后便会开始降解,这是因为生产过程中它的反应时间非常长的缘故。

此次,瑞士苏黎世联邦理工学院科学家马西莫·莫比戴尔里及其同事提出了一种开环聚合方法,借此形成瓶级聚乙烯呋喃酸酯长直链。根据该方法,首先利用一种高沸点溶剂使初始材料——较小的环状聚乙烯呋喃酸酯链与锡基催化剂混合;一旦聚合物产物开始形成,它就在反应条件下熔化,促进初始材料转化。

研究团队表示,使用该方法可以在30分钟内完成反应,形成的聚乙烯呋喃酸酯具备所需特性,而且降解和变色问题已降至最低。(张梦然)

(责编:赵清(实习生)、熊旭)

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