火箭、航天器或将拦截星际访客

刘霞

2018年04月19日08:36  来源:科技日报
 
原标题:火箭、航天器或将拦截星际访客

    据美国太空网17日报道,去年底,太阳系首个星际访客“奥陌陌”(Oumuamua,夏威夷语意为“远方的信使”)与地球“亲密接触”,让人类既兴奋又紧张。尽管其现在芳踪杳然,但耶鲁大学研究人员认为,此类星际物体很多,会不时拜访地球,因此他们计划在这些天体靠近地球时发射航天器,与其狭路相逢并射击,然后对飞溅出来的碎片进行分析,以揭开笼罩在其头上的“面纱”。

  去年10月19日,天文学家观测到了“奥陌陌”的身影,这是人类首次在太阳系内发现来自系外的天体。科学家认为,它可能来自另一颗恒星——先前的研究表明,当恒星形成时,它们可能会向星际空间抛出类似“奥陌陌”的物体。

  这项最新研究指出,此类“系外飞仙”的数量或比太阳这样相对年轻的金属富集恒星多10万亿个,未来它们可能会穿越太阳系。研究人员也通过计算得出,目前正在智利建造的大型综合巡天望远镜(LSST),可以“捕捉”到距离太阳10个天文单位内类似“奥陌陌”的星际物体总数的1.6%。LSST预计于2022年投入使用,届时,它将每隔几晚为整个可见天空拍照。

  论文首席作者、耶鲁大学天体物理学家达里尔·塞利格曼说:“当LSST上线时,我们不必离开太阳系,就将有机会观测到围绕另一颗恒星形成的物体。”

  由于这些神秘访客的构成还有很多未解之谜,研究人员建议研发一种航天器,可飞近这些天体并向其发射射弹,然后对产生的碎片进行分析,从而推断其组成。NASA对“坦普尔1号”(Tempel 1)彗星的“深度撞击”任务就是如此,相比匹配星际物体速度或取回样品的任务,此策略需要的火箭燃料更少。

  研究人员估计,LSST大约每隔10年会看到一个距离太阳1个天文单位的星际物体,借助太空探索技术公司(SpaceX)的“猎鹰重型”火箭可对其进行拦截。

  总编辑圈点

  以LSST、詹姆斯·韦伯太空望远镜为代表的重器即将投入使用,人类看向宇宙的视界将被极大地拓展。特别值得期待的是,还有人类史上建造的最庞大天文设备“平方公里阵列射电望远镜(SKA)”,因其天线样机的研制由中国主导完成,被亲切地称为“中国耳朵”,是中国为国际大科学工程提供核心设备解决方案的实力体现。

(责编:张歌、吴亚雄)

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