几十年后木星大红斑或会消失

房琳琳

2018年02月26日09:04  来源:科技日报
 
原标题:几十年后木星大红斑或会消失

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  木星大红斑至少存在了200年甚至更长时间,它是太阳系已知持续最长的风暴。但据美国《大众机械》杂志最新报道,“朱诺”号木星探测器的观测结果显示,大红斑正处于生命周期的最后阶段。

  2017年7月12日,“朱诺”号飞掠木星这个最著名的反气旋风暴,由此产生了有史以来最详细、最壮观的风暴观测图像。

  第一批可靠的大红斑图像创建于19世纪中期,而天文学家开始拍摄到行星大小的风暴,是在1880年代,大红斑大到可以吞噬整个地球。第一次被发现时,大红斑足以吞下4个地球。

  NASA喷气动力实验室的行星和大气科学家盖伦·奥顿说,风暴可能从椭圆形状缩小为稳定的环形。“它可能变得模糊不清,或者变得不稳定。”

  大红斑是扁圆形的,这意味着它呈水平椭圆形状。随着风暴的消失,它水平覆盖木星表面的经度范围将缩小。而在19世纪80年代,它却横跨40度木星经度(大约3万英里)。从那以后,风暴缩小到经度只跨越13度(大约1万英里),是地球直径的1.3倍而已。

  大红斑由旋转的大气带以高达300英里/小时的速度行驶,从而保持反气旋旋转。几个世纪以来,大红斑的垂直长度或横跨的纬度几乎保持不变,随着经度缩小,大红斑变得更加接近圆形。

  对于研究行星大气层的科学家来说,大红斑的“衰亡”可能是一个重要机会。木星、土星和海王星的持续风暴,是行星巨大空间深处不明神秘力量造成的,但究竟什么导致下面的动态引起表面大气活动并触发气旋的,仍是一个谜。

  此外,大红斑消失将帮助科学家了解风暴能量如何分散到木星大气层中,并可能让人们一窥潜伏在云顶之下的东西。了解木星等行星的深度,是了解更多关于太阳系其他气体巨星及散布在银河系中的其他气体巨星的关键。

(责编:张歌、吴亚雄)

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