动起来,春节去南半球看星星

2018年01月25日09:46  来源:科技日报
 

如果你想到南半球来一次观星之旅的话,春节假期是个不错的选择。2月16日,也就是农历大年初一凌晨,在遥远的南半球将发生一次日偏食。南天的主要流星雨之一半人马座α流星雨也将在本月活动。不过,如果无法奔赴南半球,你也不用失望。2月份明亮的火星将与心宿二一起依偎在月亮旁,组成双星伴月的景象。

流星雨现身南天繁星间

北半球正经历寒冬时,南半球却是炎炎夏日。在南天璀璨的繁星之间,半人马座α流星雨即将光临。

此前的观测记录表明,半人马座α流星雨虽然流量很小,但亮流星较多,并时常有火流星出现。半人马座α流星雨极大期间的辐射点位于该星座最亮的α星和β星附近,赤纬为-59°。这个流星雨更适合在赤道附近和南半球进行观测,我国大部分地区都无法观测,比较靠南的地区观测条件也不太好。

半人马座α流星雨的活跃期为每年1月31日至2月20日,今年的极大预计出现在2月8日。在南半球,半人马座α流星雨的辐射点会在后半夜升起到比较适合观测的高度。今年的极大虽然赶上了下弦月,但月光对观测的影响不是很大。届时如果你正好在南半球的话可以尝试观测,但一定要做好充分的思想准备,看到的流星有可能非常少。

火星约会亮星心宿二

从去年年底开始,火星出现在后半夜的东方天空之中,只不过亮度比较低,还不太起眼。1月7日,火星一度与木星角距离非常小,开始引起我们的关注。而到2月,它又会来到另一颗红色的亮星心宿二附近,并在2月10日带来火星合心宿二的天象。

火星的公转周期大约是687天,也就是说不到两年的时间里,它就会相对背景恒星运行一周。在这段时间内,火星会与黄道附近的亮星依次相合。因此,心宿二与火星相合并非什么罕见的天象。

2月10日黎明前,我们能在东南方低空中欣赏到这两颗红色的亮星相合,角距离只有5°多。尽管它们的亮度都在1等左右,非常接近,但作为一颗行星,火星不会“眨眼”,比较容易分辨。而此时残月也将出现在这片天区附近,与它们一起组成双星伴月的景象。

火星在顺行和逆行转换,也就是“留”期间正好出现在心宿二附近的天象,被称为“荧惑守心”。曾几何时它被认为是凶兆。实际上,并非每次火星合心宿二都是荧惑守心,多数情况下的火星合心宿二都是像这次一样,只是“路过”而已。而且三十年左右一遇的荧惑守心,只是行星与恒星相合的自然现象,与吉凶并无任何关系。

大洋彼岸的日偏食

正当我们迎来农历新年之时,一次日偏食天象正悄然在南半球上演。本次日偏食在南美洲的智利和阿根廷大部,以及南极洲大部分地区都可以观测到。在乌拉圭、巴拉圭和巴西的部分地区可以观测到带食日落。日偏食的视觉效果完全无法与日全食相比,所以也不值得专程前去观测。

此前连续三年,每年都有日全食发生。相比之下今年只有三次日偏食,而且其中两次都距离我们非常遥远。虽然遗憾,但大家正好可以利用这段时间好好休整,攒攒路费,为以后的日全食观测做好准备。而今年8月11日和明年1月6日的两次日偏食,我国都有部分地区可见,也是练习日食观测和拍摄的好机会。(晗 杰)

(责编:韩亚召(实习生)、熊旭)

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