十一月,开启动人的冬季星空

李 昕

2017年10月26日08:27  来源:科技日报
 
原标题:十一月,开启动人的冬季星空

  11月8日2号小行星智神星冲日期间位置示意图

  11月24日水星东大距期间位置示意图(北纬40°地区黄昏时分)

  进入11月,行星的观测进入淡季。水星虽然将迎来大距,但观测条件不佳。其他几颗肉眼可见的行星的观测时间都很短。相比之下,这段时间流星雨较为活跃,狮子座流星雨虽然不会出现爆发,但极大期间的月相对观测有利。多个小流量的流星雨也将在本月活动,但不太适合公众进行观测。

  11月8日:用望远镜寻找智神星

  1801年,意大利天文学家皮亚其在2.8天文单位(1天文单位约为1.5亿公里)的位置上,按照提丢斯—波德定则找到了第一颗小行星Ceres,也即谷神星。当时,它被认为是一颗行星。随后,谷神星连续几个月从人们的视野中消失,直到年底,冯扎克和海恩里希·奥伯斯才根据高斯计算出的轨道位置,再次找到了它的踪迹。数月之后,奥伯斯再次观测谷神星时,发现它附近还有一个类似的天体,这就是2号小行星。这位德国天文学家将它命名为Pallas,译为智神星。奥伯斯的发现震惊了当时的天文界,因为此前大家都认为在2.8天文单位的位置,也就是火星和木星之间有一颗大行星,而两颗“行星”的相继发现完全出乎人们的预料。与其他主带小行星相比,智神星的轨道倾角很大,将近35°。因此在地球上观测,智神星可能在偏离黄道很远的天区出现。

  尽管和其他行星相比,智神星距离我们不算太遥远,但它个头比较小,岩石表面的反照率又比较低,因此它非常暗弱,即使在冲日时它的视星等也只有8等,无法用肉眼直接观测到。智神星的公转周期为4.6年,它每1年零3个月会与地球冲日一次。11月8日,智神星将冲日,届时它位置偏南,位于鲸鱼座以南的天炉座天区,亮度只有8.2等。大家可以借助示意星图,尝试用望远镜寻找智神星,回顾奥伯斯当年的工作。

  11月18日:狮子座流星雨又来了

  在大多数年份,狮子座流星雨并不显山露水,它极大时的ZHR(每小时天顶流量)很少超过20。但如果出现爆发,ZHR就可以达到几百甚至上千,而且会持续数小时之久,带来壮观的流星暴雨。正因如此,人类很早就开始了对狮子座流星雨的研究。

  现在,科学家已经清楚地了解狮子座流星雨的爆发与其母彗星55P/Tempel-Tuttle的回归有关。上世纪末和本世纪初,也就是母彗星上次回归近日点期间,狮子座流星雨曾出现过明显爆发,尤其是在1998年曾达到流星暴雨量级,不过那已是20年前的事情了。

  今年的狮子座流星雨预计不会出现很大的流量,但有天文学家计算出北京时间11月17日1时左右,地球会穿过其母彗星1300年回归时的尘埃团,这会带来一个ZHR在10左右的极大,并很可能出现较多明亮的流星。传统的极大将会出现在11月18日凌晨0时30分前后,预计ZHR也只有10。

  在其活跃期间,狮子座流星雨的辐射点要到地方时午夜之后才能升到比较适合观测的高度,因此这是一个后半夜才可以观测的流星雨。今年的极大时间比较适合东亚地区的观测,我国东部的观测条件不错,而且月相接近新月,对观测没有影响。

  当然,即使你整个后半夜都在观测,或许也只能看到寥寥几颗狮子座流星雨的群内流星。但如果你坚持到黎明时分,当晨曦开始吞没天空中暗弱的恒星时,你会在东南方低空中看到木星和金星相继升起。木星的亮度为-1.2等,比大多数恒星都要明亮,金星更是可以达到-3.3等。这两颗行星在本月11日相合时,最近的角距离只有0.3°。17日清晨,残月会出现在这片天区附近,与它们组成双星伴月天象。

  11月24日:今年最后一次水星大距

  作为距离太阳最近的行星,水星也是很难观测的一颗行星。而大距前后的几天,理论上是观测它的较佳时机。

  今年,水星共有6次大距,最后一次就是即将发生在11月24日的东大距。水星的公转轨道是一个较扁的椭圆,因此每次大距它与太阳的角距离在18°至28°之间变化。本次大距期间,水星的赤纬低于太阳,而且对于北纬40°地区来说,地平高度较低,观测条件不好。

  从大距过后一直到12月初,水星日落时的高度变化不大。如果在此期间能赶上大气透明度极佳的好天气,大家还是可以尝试在黄昏时分的西南方低空中寻找水星。此时的水星亮度约为-0.3等,位于蛇夫座天区。比它稍高一点的是0.5等的土星,同样很难用肉眼直接看到。

  (作者系北京天文馆副研究员,图片由作者提供)

(责编:张歌、熊旭)

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