轮胎损伤表明火星漫游器遭遇“中年危机”

冯维维

2017年03月27日08:24  来源:《中国科学报》
 
原标题:轮胎损伤表明火星漫游器遭遇“中年危机”

  图片来源:NASA/JPL-CALTECH/MSSS

  本报讯很不幸,美国宇航局(NASA)的科学家不能派遣一名机修工到火星上修理“好奇号”漫游者。3月19日,NASA拍摄的一幅图像被传到网络上,表明“好奇号”左边中间的一个轮子的履带齿片损坏了。

  据该机构报道,过去8周,“好奇号”的履带上已经出现了两处损伤。此前,漫游者穿过具有锋利岩石的地域时被刺破了较薄的铝制轮子,但由于履带承载着漫游者的重量,它们的损坏将会更加严重。

  不过,尽管损坏的履带预兆着漫游者生命终结的开始,但它并不会那么快停止运行。用类似轮子进行的地面测试表明,当一个轮子上的3个齿片损坏时,意味着其达到了使用寿命的60%。

  漫游者还有一些地方也在老化。其钻头问题表明“好奇号”的主要化学载荷仪器可能不能执行关键的实验任务。(冯维维)

(责编:魏艳、赵竹青)

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