世界最大太空望远镜竣工

人类将获得更广阔清晰的宇宙视野

2016年11月04日07:29  来源:科技日报
 
原标题:世界最大太空望远镜竣工

据美国《基督教科学箴言报》11月2日报道,经过约20年的努力,美国国家航空航天局(NASA)官员表示,有史以来最大的太空望远镜——詹姆斯韦伯太空望远镜(JWST)现已竣工,准备测试。按计划,它将于2018年10月从法属圭亚那发射升空。

詹姆斯韦伯望远镜是哈勃望远镜的继任者,作为美国下一代主力太空望远镜,它的主镜面由18片巨大六边形的金黄色镜片构成,直径6.5米。NASA接下来将对这个主镜面进行一系列测试,随后再将主镜面安装到网球场大小的5层遮阳板上。

据美国太空网报道,该望远镜资深科学家、天体物理学家约翰·马瑟表示: “接下来我们要证明它能工作。这是我们20年不断创新和努力的结果,我们正在开辟天文学的新领域。”

马瑟解释说,韦伯望远镜将比哈勃望远镜强大很多,原因有两个:一是韦伯望远镜的主镜面集光区域比哈勃大6倍;二是与哈勃不同,韦伯能在近红外波段工作,并能在接近绝对零度(相当于零下273.15摄氏度)的环境中运行。马瑟说:“韦伯望远镜能看到比目前的太空望远镜能看到的微弱400倍的红外线,同时能通过反射太阳光与探测散发出的热量两种方式观测到月球上的一只大黄蜂。”

借助其灵敏的红外照相机,韦伯望远镜能探索恒星、行星以及宇宙大爆炸形成的第一个星系的诞生地。这些观测结果不仅能帮助科学家们理解宇宙的起源,也能在其他行星上搜寻生命存在的迹象。

韦伯望远镜耗资88亿美元,由NASA、欧洲空间局和加拿大航天局携手完成,最初预计成本为55亿美元,原计划2013年发射。哈勃望远镜按计划将会在轨道上继续工作至2021年。太空望远镜科学研究所(STScI)的肯·森巴赫说:“这两大太空望远镜将‘并肩作战’,让我们能获得更广阔的宇宙视野。”(记者刘霞)

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哈勃取得过它之前所有设备从未敢觊觎的革命性成就,但太空望远镜工作10年以上已呈老态,所以NASA早就开始筹备继任者的升空事宜。据称韦伯望远镜的探测能力是哈勃的100倍,升空后也不像哈勃一样在地球轨道旋转,而是把“工作室”建在著名的第二拉格朗日点(L2)。不过,正因为太远,后续也无法再派宇航员去维修保养,所以它才在地面上耗费了这么长时间反复敲磨吧。

(责编:郝孟佳、熊旭)

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