欧俄“夏帕瑞丽”着陆器“亲吻”火星

将探测红色星球大气与土壤环境

2016年10月20日07:30  来源:科技日报
 
原标题:欧俄“夏帕瑞丽”着陆器“亲吻”火星

  “ExoMars 2016”火星探测器和“夏帕瑞丽”着陆器效果图。(图片来自欧空局官网)

  北京时间19日晚22时左右,“ExoMars 2016”火星探测任务迎来关键节点——着陆器“夏帕瑞丽”(Schiaparelli)在火星按计划实行软着陆,并将展开为期4天的短期火星表面探测。

  据欧洲空间局官方网站报道,“ExoMars 2016”任务由两部分组成,分别由痕量气体轨道器(TGO)和“夏帕瑞丽”减速着陆器完成。其中,TGO可检测火星大气中的甲烷和其他痕量气体,以及火星土壤中固态水的分布,为火星存在或曾经存在过有机生命提供有力证据;着陆器则主要测量火星表面大气颗粒、风速、气温等数据,同时验证火星表面安全软着陆的主要关键技术,为接下来的第二阶段任务“ExoMars 2020”积累经验。

  按照既定计划,任务指挥中心于北京时间16日上午10时42分下达了最后指令——释放着陆器、进入大气层、下降并实施火星着陆。19日,随着着陆器在距离火星表面121公里处,以接近21000公里/小时的速度下降;在任务最严峻的时刻——当速度降低至1700公里/小时,着陆器将在地面上方11公里处部署一个降落伞,40秒后,它会减速至250公里/小时;在大约离地2米的高度,着陆器速度降至4公里/小时,短暂悬停后关闭推进器;最后自由下降直至完全触地,整个过程不超过6分钟。

  着陆器将瞄准在子午线平原的一个115×25公里的椭圆形区域降落,因此处海拔相对较低,足够厚度的大气允许着陆器有更多时间部署降落伞,可将着陆风险降至最低。

  “ExoMars 2016”火星探测器于3月14日搭乘俄“质子”号运载火箭,从哈萨克斯坦拜科努尔航天发射场升空,成为欧洲和俄罗斯继2003年首发“火星快车”号后的二度联手。ExoMars任务的第二阶段将向火星发射俄制着陆平台和欧空局研制的火星车,核心任务是利用火星车携带的钻探工具和仪器对火星土壤进行钻孔分析。科学家们相信,在数米厚的火星土壤层下可能会发现有机生命体存在的痕迹。(房琳琳)

(责编:贺迎春、熊旭)

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