日本科学家获诺贝尔生理学或医学奖

2016年10月04日08:43  来源:南京日报
 
原标题:日本科学家获诺贝尔生理学或医学奖

  原标题:日本科学家获诺贝尔生理学或医学奖

  瑞典卡罗琳医学院3日宣布,将2016年诺贝尔生理学或医学奖授予日本科学家大隅良典,以表彰他在细胞自噬机制研究中取得的成就。

  大隅良典生于1945年,是东京工业大学教授、分子细胞生物学家,他在细胞自噬作用的研究中取得了重要成果,为阐明细胞适应环境的机制、细胞自噬作用原理及其生理意义作出重要贡献。

  当大隅良典接到得奖通知时感到很惊讶,他说:“我很惊讶,我在我的实验室。”

  此前,大隅良典所带领的研究小组宣布,他们成功探明了细胞自噬的启动机制。本次研究对预防和治疗由细胞自噬引发的癌症及神经类疾病有重要意义。这一具体成果已于2016年7月11日刊载在美国知名科学杂志《Developmental Cell 》上。

  自噬是细胞吞噬自身细胞质蛋白或细胞器的过程,细胞借此分解无用蛋白,实现细胞自身的代谢需要和某些细胞器的更新。细胞自噬除了能够分解细胞内的老化物质及有害物质,维持身体健康外,不少有冬眠习性的哺乳类还会利用这一现象,让细胞内的物质再生以此维持生命。

  自北京时间3日起,2016年诺贝尔奖“开奖周”正式拉开帷幕。在接下来的一周内,物理学奖、文学奖等六大奖项获奖人选将逐渐揭晓。

  每年10月开奖之前,各大机构都会发布对当年诺奖热门人选的预测,博彩业也总是不失时机地开出盘口,供普通民众赌上一把。其中,被誉为“诺奖风向标”的“汤森路透引文桂冠奖”最新公布的名单最为引人关注。该奖项按生理或医学、物理、化学、经济4个领域分类,根据研究人员所发表成果的被引用频次,来分析和预测最有影响力的科学家。自2002年以来,引文桂冠奖已经成功预测了39位诺贝尔奖得主。

  继2014年和2015年之后,今年的引文桂冠奖中也连续第三年出现华人科学家——麻省理工学院华裔科学家张锋教授、香港中文大学教授卢煜明均入选预测名单。

  新科诺奖成就为对抗衰老带来新希望

  凭借细胞自噬机制研究成就而获得今年诺贝尔生理学或医学奖的日本科学家大隅良典,近几年来一直是诺奖的热门人选。那么,细胞自噬是什么?细胞自噬对人体有哪些作用?研究细胞自噬能为人类带来什么福音?

  细胞自噬,是一种细胞自身成分降解并回收利用的基本过程。通俗地说,细胞可以通过降解自身的非必需成分来提供营养和能量,也可以降解一些毒性成分以阻止细胞损伤和凋亡。

  “自噬”概念于上世纪60年代提出,当时研究人员就发现,细胞能够将自身成分用膜包起来,形成囊泡并运送到溶酶体(细胞中的小隔间,可以降解细胞成分),从而将其降解。但有关机理一直不为人知。大隅良典的重要成就是利用酵母开展实验,发现了对细胞自噬机制具有决定性意义的基因。基于这一研究成果,他随后又阐明了自噬机制的原理,并证明人类细胞也拥有相同的自噬机制。

  细胞自噬近年来受到热捧的一个很重要原因就在于其与疾病相关,能用于抗衰老方面的研究。细胞中的受损蛋白质积累是生物体衰老的一个重要特征。而细胞自噬可以担任一个合格的“质检员”,消灭受损的蛋白质,以对抗衰老带来的负面影响。大隅良典的研究成果让人们明白了细胞自噬的关键基因和运作机制,有助于人类更好了解细胞如何实现自身的循环利用,从而找到抗衰老的办法。

  细胞自噬对肌体健康的意义很大。细胞自噬过程能快速提供能量,为细胞成分更新提供原材料,因此在细胞应对饥饿或其他挑战时都能发挥重要作用。如果发生了感染,细胞自噬还能消灭入侵的细菌和病毒。胚胎发育和细胞分化也都离不开细胞自噬。

  而如果细胞自噬基因发生突变,那么身体也会“亮红灯”。现有研究表明,细胞自噬突变与老年人群体中常见的帕金森病、2型糖尿病等有关联。细胞自噬突变还会引发一些基因疾病以及癌症。因此研究人员认为,借助大隅良典的成果,研究出可干扰细胞自噬的药物,是治疗上述疾病的一个新思路。

(责编:熊旭、林露)

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