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“朱诺”探测木星有助于了解太阳系起源

2016年07月06日07:15 | 来源:人民网-人民日报
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原标题:“朱诺”探测木星有助于了解太阳系起源

美国“朱诺”探测器已经成功进入木星轨道,那么这次探测任务都有哪些看点?

“通过‘朱诺’,我们可以调查木星巨大的辐射带,可以深入了解这颗行星的内部,还可以了解木星是如何诞生的,以及我们的整个太阳系是如何演化的,”美国航天局局长查尔斯·博尔登在宣布“朱诺”成功进入木星轨道的声明中说。

中国科学院国家天文台的行星科学专家郑永春分析,木星是一颗很特殊的行星,它比太阳系中其他行星大得多,其质量是其他所有行星加起来总质量的约2.5倍。同时,它有60多颗卫星,“这是一个小太阳系”。科学界以前对木星的内部结构,还有其云层、磁场和辐射等特性了解很少,因此这次任务有很重要的科学意义。

其中,关键一点就是有助于了解太阳系的起源。郑永春说:“由于木星是一颗气态行星,它还保留了太阳系形成早期的一些气态物质,而这些气体在地球上已经没有了。”

在科学意义之外,郑永春还很关注“朱诺”探测器项目的工程难度。“朱诺”探测器2011年8月5日发射,飞行约5年后靠近木星,但如果最后入轨这一下没做好,整个探测任务就会功亏一篑。美国航天局为此让“朱诺”探测器执行了35分钟的入轨动作。郑永春说:“成功进入木星轨道,标志着‘朱诺’度过了升空1796天以来最严峻的考验和生死攸关的一刻。”

但“朱诺”探测器面临的考验还没有结束。因为木星有非常强大的磁场,并在其周围形成一个强大的辐射带,航天器进入这个辐射带,其中的电子元件就会受到损害。为此,美国航天局给这颗探测器的一些关键设备装上了钛材料的防辐射罩,并使探测器环绕木星的轨道避开了辐射强度最大的区域。

尽管如此,“朱诺”探测器的设计寿命也只有20个月。郑永春说:“‘朱诺’探测器最终的命运是坠入木星大气层烧毁。”如何在设备逐渐老化的严酷环境中完成预定任务,也是工程上的巨大挑战。(记者黄堃)

《 人民日报 》( 2016年07月06日 12 版)

(责编:郝孟佳、熊旭)

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