全副武装 应对辐射

“朱诺”号探测器即将“亲近”木星

2016年07月05日07:32  来源:科技日报
 
原标题:“朱诺”号探测器即将“亲近”木星

“朱诺”号木星探测器在经过5年长途飞行后,将于5日进入木星轨道,比以往任何飞行器都更接近木星。它将围绕木星运行37圈,对木星的组成、重力场、磁场和内部结构等进行深入观测。

木星拥有太阳系内最强烈的辐射环境,在这一环境中,大批电子被木星磁场(为地球磁场的2万多倍)加速到接近光速飞行。“朱诺”号辐射监控团队负责人海蒂·贝克尔解释称:“一旦电子撞上探测器,它们立刻开始弹跳并释放能量,制造出会弹跳的光子和粒子,光子和粒子就像一簇辐射子弹射向探测器。”

据《基督教科学箴言报》报道,“朱诺”号的椭圆轨道最接近木星时距离其云顶5000千米,最远时靠近木星的外圈大卫星木卫四,距离木星约1.88万公里。这一轨道使“朱诺”号能在大部分时间越过木星强烈的辐射带。但这一轨道仍然会让“朱诺”号在执行任务期间,遭受2000万拉德辐射。

为了让“朱诺”号耐受辐射的攻击,科学家们多管齐下,给它穿上了“盔甲”。“盔甲”的核心是约180公斤重的钛拱顶,内壁厚1.75厘米,它将减少800倍的辐射暴露。此外,“朱诺”号科学仪器的外部零件均穿上“防弹背心”。贝克尔称,探测器的星体追踪照相机是重点保护对象,其拍摄的照片供“朱诺”号导航。“如不保护相机,辐射噪音太高了,很难对星体进行观察;‘朱诺’号也不知道自己指向何方。尽管如此,仍然会有电子穿过相机的防护罩,不过,照片里的噪音也有助于研究木星的辐射环境。”

据悉,“朱诺”号或能帮人类揭开以下六大谜团:木星的组成是什么?木星上有多少水?木星表层之下是什么样?木星是否有岩核?木星的磁性源自哪里?木星上怎么会有极光现象?“朱诺”号有望大大加深人类对气态巨行星的形成,以及它们对整个太阳系作用的理解。

总编辑圈点

美国曾用“伽利略”等探测器对木星进行研究,但“朱诺”的任务是对木星内部结构进行调查。正如它的名字“朱诺”——罗马神话中是上天之神朱庇特(Jupiter,即木星)的妻子,朱庇特用云彩遮掩自己,隐藏真容,但他的妻子朱诺女神却能够穿透遮掩朱庇特的云雾,洞察其背后的真相。美国航空航天局一定是希望这个深空探测器能够拨开遮掩木星的重重迷雾,揭示其背后的真正本质。希望“朱诺”不负众望,在未来的20个月里,给研究人员带回惊喜。(记者刘霞)

(责编:郝孟佳、马丽)

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