朱诺号探测器将于7月初进入木星道 

有望获迄今最清晰木星图像

2016年06月28日08:21  来源:科技日报
 

美国国家航空航天局(NASA)发布消息称,朱诺号木星探测器将于美国东部时间7月4日晚进入木星轨道,结束其将近5年的长途旅行。

在接下来一年多的时间里,它将在距离木星云层顶大约4600公里的高度围绕木星运行37圈,对木星起源、内部结构、大气及磁场等相关数据进行探测,成为人类历史上距离木星最近的航天器。

NASA喷气推进实验室朱诺号项目主管瑞克·尼巴肯说:“这种感觉就像是其他行星都被我们甩到了身后,在后视镜里越来越远,而太阳系最大行星木星的身影则在挡风玻璃前日渐清晰。”

不过,这并非一次浪漫之旅。朱诺号每次穿过木星彩色云带的旋涡,都会暴露于木星恶劣的辐射环境当中,受到多种高能粒子的攻击。

据称,朱诺号携带有一台广角彩色摄像机JunoCam,能够在飞掠木星时获得木星两极高清晰度图像。由于比此前所有人造飞行器更接近木星,朱诺号获得的图像将是有史以来最清晰的。

美国西南研究院朱诺号项目首席研究员斯科特·博尔顿博士称,人们将能从一个全新的角度欣赏到木星的极光,以前所未有的清晰度看到这颗橙白相间的巨大行星。此外,人们熟悉的木星大红斑也将拥有一张属于自己的高清彩照。

据了解,包括JunoCam在内,朱诺号上所有的非入轨设备将在进入木星轨道两天后打开。经过传输、处理和解压,这些美丽的木星图片有望在8月底或9月初与公众见面。

根据NASA的数据,2011年8月5日,朱诺号探测器从美国佛罗里达州卡纳维拉尔角发射升空,开启木星之旅。2016年6月11日,朱诺号开始全天候从地球收发数据;6月20日,用于保护主引擎免受微小陨石和星际尘埃损坏的防护罩开启;6月28日,朱诺号推进系统将开始增压,做最后准备;7月4日,朱诺号将关闭与进入轨道无关的所有设备,打开推进器,进入木星轨道。(王小龙)

总编辑圈点

下个月4号开始,朱诺号将花大约一年时间,环绕木星轨道观测。在这项科学活动中,更值得关注的是——朱诺计划邀请全球的天文爱好者共同合作,拍摄到的高清木星图像将用于帮助朱诺计划的科学家们归纳出木星大气层的现状及演变过程。这是一项将持续到2018年2月的科学计划,它将帮助人类了解46亿年前太阳系形成的过程。近十年以来,来自全球各地的天文爱好者们一直在通力合作,致力于制造高清的木星上层大气图像,这样的模式值得其他学科领域借鉴。

(责编:魏艳、马丽)

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