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土卫二有颗“蓬松”心 或可解释其地下海洋之神秘

2015年08月26日08:34    来源:《中国科学报》    手机看新闻
原标题:土卫二有颗“蓬松”心

  土卫二可能没有一颗石头心。一个新模型表明,土卫二的核心堆满了碎石块和碎冰块,而不是一个更传统的石头心。这种“蓬松核心”或可以揭开土卫二地下海洋的神秘面纱。很久以来,科学家一直怀疑土卫二地壳下方存在一个含水层,因为其南极地区不断出现间歇泉喷涌。但科学家表示,任何这样的海洋在土星系统的寿命期内都应该已经冻结了。

  如果土卫二有一个硬实的核心,那么卫星和行星内部的潮汐加热并不足以让这个海洋保持液态。而假如氨等防冻剂存量足够大,能防止冰的形成,那么其最终会从水中分离出来。但是,这种新模式排除了防冻且重启了潮汐加热假说:一个碎裂的核心会更容易随着土星的潮汐牵拉而弯曲,散发出足够的热量维系液态层。科学家指出,如果气温永远不能攀升到足以将土卫二核心的石块和鹅卵石融成一个单一的坚实核心,那么其核心将继续以一个碎石堆存在,让土卫二地下海洋中液体的寿命得以延长。(张章)

(责编:许景(实习生)、赵竹青)


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