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古DNA研究揭示现代人类祖先曾与尼安德特人“混血”

2015年06月24日08:59    来源:光明日报    手机看新闻
原标题:古DNA研究揭示现代人类祖先曾与尼安德特人“混血”

  图为Oase 1。资料图片

  在现代人类的进化过程中,并非只有与其他古人类的争斗,也有融合——越来越多证据显示,现代人类曾经与已经消失的古人类尼安德特人“混血”。如今,这一研究又出现新证据:中科院古脊椎动物与古人类研究所研究人员付巧妹与德国、美国、罗马尼亚等国学者在22日出版的《自然》杂志上发表文章称:古DNA研究揭示,一名欧洲早期现代人的曾曾曾祖与尼安德特人“混血”。

  2002年,科学家们在罗马尼亚一处洞穴中发现了一个现代人类的下颌骨,命名为Oase 1。碳-14测年显示,这具下颌骨的主人生活于距今约3.7万年~4.2万年。这是目前在欧洲发现的最早的有直接测年的早期现代人骨骼。

  付巧妹介绍,他们对这具下颌骨进行了有目的性地大区域核DNA富集实验。“研究发现,这个约4万年前的欧洲现代人含有6%~9%左右的尼安德特人基因”,这大大超出了人们原有的认识——2010年,一项为尼安德特人基因组测序的研究结果表明,早期现代人和目前生活在欧亚大陆的人群的基因组中,有1%~4%的尼安德特人的基因。

  研究还显示,与尼安德特人的“混血”发生在Oase 1的4~6代祖先,也就是说他的曾曾曾祖父母中有一个是尼安德特人。付巧妹说:“这次与尼安德特人发生的基因交流的年代可追溯到这个欧洲个体存在前的不到200年内,这意味着现代人祖先与尼安德特人的基因交流可能不仅仅局限于中东,很可能在之后的欧洲也同样发生了。”

  不过与现代人人群的关系表明,与非洲人相比,Oase 1所代表的群体更接近欧亚大陆群体。但科学家们无法勘出Oase 1与某一具体亚洲、欧洲或北亚古群体更接近。科学家们推测,Oase 1其所属群体与欧亚大陆的共同祖先或为同祖。但在一定程度上,Oase 1似乎没有直接后裔存在于欧洲,“很可能他所属的群体是现代欧洲人密切与尼安德特人互动的早期移民的一部分,但最终灭绝了”。(记者齐芳)

(责编:许景(实习生)、马丽)


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