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宇宙中发现黄金白银“制造厂”

2015年06月17日10:49    来源:科技日报    手机看新闻
原标题:宇宙中发现黄金白银“制造厂”

  伽玛射线暴是宇宙中最剧烈的爆炸,也是目前天文学中最活跃的研究领域之一。中国科学院紫金山天文台16日向新华社记者通报,以该台为首的一个科研团队重新系统分析了伽玛暴GRB060614的公开观测数据,并在其中首次发现了巨新星信号。这是科学家第二次在宇宙范围内发现巨新星信号,为揭示宇宙中超重元素的起源提供了新线索,GRB060614也成为宇宙中一处新发现的黄金、白银等贵重金属“制造厂”。

  该科研团队成员、中科院紫金山天文台副研究员金志平向记者介绍,宇宙中比铁更重的超铁元素,例如稀有重金属金、银等,无法在恒星内部产生。因此超铁元素的产生机制与场所,是当前核天体物理研究中的重大前沿课题之一。1998年有科学家提出,中子星碰撞会产生一类新的爆发现象——巨新星,其亮度达到太阳的一亿倍,一旦这样的巨新星被看到,就意味着发现了超铁元素的起源地。2013年,科研人员首次在新发现的一个伽玛暴GRB130603B中找到这类巨新星的信号,而在此次研究中,科研人员将伽玛暴的光度变化对比理论研究,又在GRB060614中发现一颗新的巨新星。

  该研究首次为科学界揭开了伽玛暴“长短暴”起源之谜。此前科学家们普遍认为,大部分伽玛暴持续的时间在0.1秒到1000秒之间,持续时间长于2秒的称为长暴,短于2秒的为短暴。然而在2006年,人们观测到两个伽玛射线暴,它们除时间特征属于长暴外,其他各种特征都和短暴类似,这给伽玛暴分类造成混乱,其起源也引起激烈争议,有人干脆将其模棱两可地命名为“长短暴”,GRB060614就是其中之一。此次研究第一次在“长短暴”中发现了巨新星信号,更加细致的分析还表明,这次事件很可能不是来自两个中子星的碰撞,而是来自一个中子星和一个黑洞的碰撞。这些特征与短暴相符,这说明“长短暴”本质上属于短暴,都是超铁元素合成的场所。

  这项研究由中国科学院紫金山天文台6位研究人员、以色列希伯来大学2位研究人员和意大利国立天体物理研究所的1位研究人员共同完成。近日该研究成果已由《自然通讯》正式发表。(据新华社 记者王珏玢)

(责编:许景(实习生)、马丽)


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