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嫦娥二号数据揭示图塔蒂斯小行星“翻跟头”原因

2015年05月25日19:08  来源:人民网-科技频道  手机看新闻

  

  嫦娥二号在飞越后对图塔蒂斯小行星成像结果,图a-e给出探测器在远离小行星过程中的成像序列

  人民网北京5月25日电(赵竹青)《英国皇家天文学会月刊》今日在线发表了中国科学院紫金山天文台季江徽课题组与中国空间技术研究院研究员黄江川、澳门科技大学教授叶永烜、南京大学教授侯锡云等关于4179号小行星图塔蒂斯的合作研究成果,第一作者为紫金山天文台赵玉晖。该项研究基于我国嫦娥二号飞越探测数据,揭示了图塔蒂斯的自转特性,对深入了解小行星自转动力学与形成机制以及太阳系演化具有重要科学意义。

  图塔蒂斯小行星是一颗形状不规则、非主轴自转并且可能具有碎石堆结构的S型小行星,蕴藏了太阳系形成初期及演化过程的重要线索。最早发现于1934年,之后直到1989年才再次被观测认证,该小行星每四年近距离飞越地球一次,是目前最大的一颗对地球构成潜在威胁的小行星。

  2012年12月13日,我国嫦娥二号探测器成功飞越了图塔蒂斯小行星,首次获得该小行星高分辨率光学图像。在嫦娥二号拓展任务前期,紫金山天文台研究团队精确确定图塔蒂斯轨道,定轨结果直接应用于拓展任务中,使得嫦娥二号实现与图塔蒂斯的千米级飞越探测。基于嫦娥二号探测数据,研究人员揭示了图塔蒂斯小行星的物理特性、表面特征、内部结构与形成机理,被Nature中文版推荐为研究亮点——《天文学:与一个近地小行星的近距离接触》。

  近期研究人员利用嫦娥二号数据,深入开展了图塔蒂斯小行星自转动力学的研究。首次利用空间光学图像数据较精确给出了图塔蒂斯自转轴在空间的指向,并融合雷达数据通过建立合理的动力学模型研究了其自转动力学演化,给出图塔蒂斯的自转状态,揭示了该小行星在空间中“翻跟头”的原因是由于其自转轴与角动量轴之间的较大夹角。该项成果为研究小行星的形成演化机制提供了重要依据。

作用于图塔蒂斯小行星的太阳、地球、月球及木星的力矩变化

(责编:赵竹青、马丽)

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