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跳蛛眼神好辨色有绝活

鲁捷

2015年05月20日14:04    来源:中国科学报    手机看新闻
原标题:跳蛛眼神好辨色有绝活

片来源: DANIEL B. ZUREK

这只Habronattus pyrrithrix雄性跳蛛利用鲜艳的色彩和引人注目的舞蹈吸引雌性同伴。

一些雄性跳蛛艳丽的色彩和炫丽的舞技旨在吸引雌性,这同时意味着,这个物种须得具备识别火警红和亮绿色的能力。然而,它们的眼睛如何感知某种特定颜色却一直是个谜。

科学家已经知道,一些跳蛛,例如Habronattus pyrrithrix,可以利用8只眼睛中的两只眼睛分辨绿颜色和紫外线。研究人员推测,它们还可以看见红色和桔色——否则,雄性跳蛛为何会卖弄它们炙烈如火的色彩?但是现在,基于实验,科学家确切地了解了这些小蜘蛛如何分辨这些颜色——它们会使用滤光器。

研究人员5月18日在线发表于《当代生物学》的研究表示,这种蛛形纲动物眼睛前端的细胞中具有红色滤光器,通常可以分辨绿光。这种作用类似于剧场灯光前放置的各类滤色镜,可以在舞台上呈现出不同的颜色。尽管就跳蛛来说,它们并不能移动自身由一种色素形成的红色滤光器。

由于有了这些内在滤光器,H. Pyrrithrix跳蛛获得了第三种感知世界的颜色通道。“原则上说,它们可以看到的色彩频谱甚至比人类更广泛。”美国宾夕法尼亚州匹兹堡大学进化生物学家Nate Morehouse说。这是因为H. Pyrrithrix跳蛛不仅“对人可以看到的色彩频谱具有敏感性,而且对于紫外光也很敏感”。

通常,类似于H. Pyrrithrix跳蛛形体大小的动物会在视力、空间分辨率和视觉敏感度方面有所均衡,匹兹堡大学感知生态学家Daniel Zurek说。但是跳蛛却找到了对抗这种平衡性的方法,它们打破了人类一双眼睛的职能,并把这些职能分配给4双眼睛。

“跳蛛有8只眼睛,并且都很专业化。”Morehouse说,其中一些负责辨别动作或是周围的广角视野。他们的研究聚焦了H. Pyrrithix跳蛛中间的一双眼睛——主要负责观察模式和颜色。

此外,专家表示,鸟类和爬行动物可以利用由“油滴”构成的眼睛辨别颜色,而蝴蝶则向跳蛛一样,也有类似的过滤系统。

(责编:赵竹青、马丽)


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