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触觉在蝙蝠捕食中起关键作用

徐徐

2015年05月05日08:40    来源:《中国科学报》    手机看新闻
原标题:触觉在蝙蝠捕食中起关键作用

  蝙蝠翅膀上以特定模式排列的感觉神经元

  本报讯 为在半空中抓住一只粉虱,蝙蝠在其翅膀上一组独特的触摸传感器的帮助下,施展了令人印象深刻的空中特技。

  众所周知,蝙蝠利用回声定位确认它们的食物,并且通过听反射回的声音向猎物飞去。事实证明,它们的触觉也起到了关键作用。来自美国哥伦比亚大学的Ellen Lumpkin及其同事发现,蝙蝠的翅膀上拥有一组特殊排列的毛发和对触觉敏感的接收器,它们能探测气流变化以帮助其稳定飞行。

  该团队还发现,蝙蝠翅膀上以特定模式排列的感觉神经元发送信号至脊髓下层,而这对于哺乳动物来说是不同寻常的。这部分脊髓通常接受来自动物躯干的信息。这种奇特的环路反映了蝙蝠翅膀未发育成熟的起源,即翅膀是在它们的前肢、躯干和后肢融合在一起时形成的。(徐徐)

(责编:赵竹青、马丽)


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