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美探测器信使号完成使命 水星北极存数亿吨水冰

2015年05月02日10:33    来源:新京报    手机看新闻
原标题:美探测器信使号完成使命 水星北极存数亿吨水冰

  “信使”号2008年第二次飞掠水星期间在水星上发现了一个直径约750公里的伦勃朗撞击坑。

  2011年3月进入水星轨道后拍摄的水星

  传回289265张图片 飞行了87.3亿英里 绕水星飞行约4100圈 携带7套科学仪器 出发时携带600公斤的燃料

  NASA根据“信使”号拍摄并传回的成千上万张图像掌握水星全景。不过实际上水星是呈红棕色的。

  美国东部时间4月30日15时26分(北京时间5月1日3时26分),美国航天局“信使”号探测器以撞击水星的方式,为11年的太空旅程画上了句号。

  以3倍于子弹速度撞击

  “嗯,我想该说再见了。”在最后一刻,“信使”号通过其推特官方账户向地球人告别。大约14分钟后,地面项目控制人员证实“信使”号已在水星上坠毁。

  由于撞击发生在水星背对地球的一面,人类无法捕捉到“信使”号撞击的那一瞬间。美国航天局略带伤感的声明说,这个探测器“孤独地死在了距太阳最近的这颗小小的、被炙烤的行星上”。

  按照美国航天局的估计,燃料耗尽的“信使”号先是从一个注满岩浆的盆地上空几公里处飞过,然后以比子弹还快3倍的速度撞上水星坑坑洼洼的表面,留下一个直径16米的大坑。

  美国航天局解释说,如果“信使”号还在,它将在这一刻从水星背后飞出,但设在美国加利福尼亚州的监控站没有探测到任何信号。

  证实水星北极贮存数亿吨水冰

  “信使”号于2004年8月升空,是人类第一个水星探测器。在向水星进军的过程中,“信使”号面临的最大障碍是太阳的巨大引力和高温。为克服高温影响,“信使”号配备有大型遮光罩。为克服引力影响,“信使”号多次近距离飞掠地球、金星和水星,实现持续缓慢减速。

  2011年3月,“信使”号进入水星轨道,先后绕水星飞行4100多圈,获得许多重要发现,其中包括在2012年证实多年的猜测,即水星北极地区贮存着数十亿吨水冰。

  除了“信使”号,欧洲与日本也计划探索水星,双方联手打造的BepiColombo水星探测器将于2017年发射升空。

  据新华社

  ●2004年8月3日

  发射

  ●2005年8月

  高空飞掠地球

  ●2006年10月

  高空飞掠金星

  ●2007年6月

  高空再次飞掠金星

  ●2008年1月

  高空飞掠水星表面,并向地球发回了第一批水星照片

  ●2008年10月

  高空再次飞掠水星

  ●2009年9月

  高空第三次飞掠水星

  ●2011年3月

  进入水星轨道,成为首颗围绕水星运行的探测器

  ●2015年5月1日

  耗尽所有燃料,在水星撞毁

(责编:赵竹青、马丽)


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