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冥王星上发现 疑似极地“雪冠”

2015年05月01日02:05    来源:科技日报    手机看新闻
原标题:冥王星上发现 疑似极地“雪冠”

  新华社华盛顿4月29日电 (记者林小春)美国航天局29日公布的照片显示,“新视野”号探测器已经看到了冥王星的一些表面特征,包括有一个疑似的极地“雪冠”,不过“雪”很可能是由氮分子凝结而成。

  这些照片是4月中旬在距冥王星1.13亿公里远处,“新视野”号利用远程勘测成像仪拍摄的。尽管照片还很模糊,但已可见一些白色和黑色的斑点,冥王星极地某个区域上显得比其他地方要明亮。

  美国航天局在照片说明中说:“冥王星上这块明亮的极地区域可能是由其表面高度反光的雪冠造成的,这里说的‘雪’可能是由分子氮结成的冰雪。‘新视野’今年7月抵达后的观测将最终确定这一假设是否正确。”

  最新照片上还可见到冥王星最大的卫星“卡戎”,而其他4颗卫星由于个头太小、太暗淡未在“新视野”的镜头中露面。

  “新视野”号于2006年1月升空,预计将于今年7月14日从距冥王星约1万公里处飞过,这是它与冥王星最接近的距离。

  冥王星于1930年首次进入人类视野,曾被看作太阳系第九大行星。但国际天文学联合会于2006年对大行星重新定义,冥王星被“开除”而降级为矮行星。冥王星体积很小且与地球相距遥远,人们对它知之甚少。

(来源:科技日报)



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