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千年“反腐”:肉身坐佛的时空穿越 类似埃及木乃伊

操秀英  游雪晴

2015年03月24日08:30    来源:中国科技网-科技日报    手机看新闻
原标题:千年“反腐”:肉身坐佛的时空穿越 类似埃及木乃伊

  千年“反腐”:肉身坐佛的时空穿越

  本报记者 操秀英 游雪晴

  匈牙利自然科学博物馆近日展出的“肉身坐佛”引起国内舆论关注。最新消息,福建省文物部门初步确认,该馆展出的“肉身坐佛”应是福建省大田县吴山乡阳春村1995年被盗的章公祖师像。

  人们关注怎样将这一珍贵文物追回的同时,有关“肉身”何以保存千年的话题也引起讨论。据报道,碳14年份测定法显示,该佛像内干尸可追溯到11至12世纪之间,僧人死亡年份据推测在1022年至1155年之间。有媒体称,福州民族与宗教事务局相关专家对此的解释是,“肉身菩萨”都是得道高僧,在坐化之前服用防腐草药,致使尸体千年不腐。

  对此,湖南省马王堆汉墓古尸与文物研究保护中心主任、中南大学湘雅医学院人体解剖学和神经生物学系罗学港教授告诉科技日报记者:“佛教对遗体保存有一套程序,如去世前不饮食、口服一些中草药等,目的是抑制肠道细菌生长,去世后,有人对尸体进行净身、消毒,采取一些措施,将身体与空气隔绝,防止外部细菌污染。”

  罗学港在河南等地见过这样的“肉身坐佛”。这种“肉身坐佛”的保存效果类似于埃及的木乃伊。“这些古尸留下来的大部分是骨骼结构和皮肤,皮下脂肪等软组织很少。”

  1972年在湖南马出土的马王堆汉墓女尸辛追当时被医学家临床检验为:“结缔组织、肌肉组织和软骨等细微结构保存完好,全身有柔软的弹性,皮肤细密而滑腻,部分关节可以转动,甚至手足上的纹路也清晰可见。”

  专家分析,古尸保存的要求是:密封的环境,保证缺氧情况下需氧微生物不能正常生存;尸体的药物、化学物处理,保证非需氧微生物同样不能正常生存。尸体保存还与当地气候及地理环境有关。“新疆的不少干尸都是在常规埋葬方式下通过自然风干形成的,这与当地的气候条件有关系。”

  干尸保存的一大难题是霉变。罗学港说,昼夜温差如果超过两度,就有可能出现冷凝水,导致霉质生长。“应尽量实现恒温恒湿的保存环境。”

  由于极具医学及生物学研究价值,以及技术手段的不断进步,各国对古尸体研究也日益重视。“像埃及、意大利都保存有木乃伊,对干尸的保存和研究比较先进,意大利还发现了冰尸,他们在这方面也比较有经验,马王堆汉代女尸的保存和研究则让中国在湿尸的研究上处于世界先进水平。”罗学港说。

  从发现至今,马王堆女尸又被保存了42年。罗学港曾判断,辛追如果不是因为考古被挖出来,在墓葬那样一个恒定的环境中或许可以再保存2000年。如今,辛追的保存采用以福尔马林为主的固定防腐液。“目前总体来说保存情况良好,但也有一些难题,比如,怎样减缓骨头里的钙流失、蛋白质降解等,这需要进一步进行分子水平的基础研究。”

  罗学港表示,古尸是非常难得的医学生物学标本。“比如,我们诊断出,辛追生前患冠心病、胆结石、血吸虫病等多种疾病,这为古病理学研究提供了珍贵的资源。”

  “辛追刚出土时,我们还无法实现DNA测序,现在很容易就完成了,所以,古尸保存的另一个意义是等待技术手段的进步以做更深入的研究。”罗学港说。

  (科技日报北京3月23日电)

(责编:赵竹青、马丽)


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