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“半关闭”一种特定基因功能 或许更有助于健康长寿

林小春

2015年01月28日08:34    来源:中国科技网-科技日报    手机看新闻
原标题:“半关闭”一种特定基因功能 或许更有助于健康长寿

  “半关闭”一特定基因 或许更健康长寿

  据新华社华盛顿电 (记者林小春)美国布朗大学一项新研究显示,把一种叫做Myc的基因功能“关闭”一半,可以让实验鼠更加健康长寿,但能否适用于人类需进一步研究。

  论文共同第一作者、正在布朗大学攻读博士学位的赵小艾告诉新华社记者,正常情况下每一个Myc基因都有两个拷贝,但他们培养出只有一个Myc拷贝的“杂合子”老鼠。这种老鼠的平均寿命比其正常同类老鼠延长了15%,其中雌性老鼠的寿命延长20%,雄性老鼠的寿命延长10%,这种雄雌差异目前还没有很好的解释。

  赵小艾说,15%的延长指老鼠的平均寿命从约830天延长到约950天。全球人类现在的平均寿命为68岁,15%的延长就增加到了将近80岁。至于能否真的延长人类寿命,需要进行相关研究以后才能回答。

  不仅如此,和正常老鼠相比,Myc“杂合子”老鼠与衰老相关的病理改变和疾病显著减少,且生殖能力没有下降。赵小艾说,这些经过基因改造的小鼠的脂肪代谢更好,其骨质疏松减少,能量代谢率提高,机体运动协调性增强,免疫细胞衰老也变慢。

  至于Myc“杂合子”老鼠长寿的原因,她说,可能与这种老鼠蛋白合成的速率明显变慢有关。近年来,蛋白合成速率对寿命的影响日益受到关注。

  Myc基因是一种重要的转录因子,所有动物的基因组中都存在Myc基因,它调控着整个基因组约15%基因的表达。人类癌症中通常会出现Myc基因过度表达,但目前市场上还没有抑制Myc基因表达的药物。

(责编:赵竹青、马丽)


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