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美叫停新风险病毒研究

2014年10月21日08:33    来源:中国科学报    手机看新闻
原标题:美叫停新风险病毒研究

  中东呼吸系统综合征冠状病毒粒子图片来源:NIAID/FLICKR (CC BY 2.0)

  近日,美国白宫用一份令人惊讶的公告介入了针对有争议病毒研究的争论:它叫停了功能获得性(GOF)研究的联邦经费。该研究通过改变病原体使其更具传播性或致死性,以便专家根据相关风险制定政府政策。联邦官员还要求该领域少数正在进行研究的研究人员自发中止。

  白宫发布博客称,政府“鼓励那些目前从事此类工作(不论联邦经费资助与否)的人自愿暂停研究,同时进行风险和收益再评估”。针对病原体自然形式的研究将会继续。

  一个附属文件将相关计划描述为两阶段的“审议过程”,以确定GOF研究的风险和收益,并制定美国批准新研究的政策。国家生物安全科学顾问委员会(NSABB)将于10月22日召开会议,开始设计一项研究评估GOF研究的风险和收益。全国科学研究委员会(NRC)和医学研究协会(IOM)也将举行类似座谈会对该议题进行讨论,之后将评审NSABB的建议,这些工作计划在6个月内完成。

  这些机构发布声明称:“NRC和IOM已经开始选择专家委员会进行监管,这些工作将公开进行,通过网络直播,并会进行存档。”白宫则计划在1年里得出最终政策。

  《科学》杂志报道指出,此举是美国政府对有关GOF研究担忧的响应。这些争论已经深刻地分裂了科学界。3年前,两个独立的研究小组表示,他们制作出能够在雪貂间传播的H5N1禽流感病毒。许多科学家担心,如果这种新实验室病毒意外或故意泄漏后,将引发致命流行。支持者则认为此类研究将帮助公共健康专家探测即将发生的流感流行,并准备疫苗。

  而随后发生的美国疾控中心实验室意外事故在加剧对实验室安全质疑的同时,也让针对GOF研究的担忧死灰复燃。一个名为坎布里奇工作小组的团体发布声明指出,“潜在流行病病原体”研究应当被削减,直到评估出完其风险和收益。这份声明获得数百人签名支持。另一个支持这些实验的科学家团体则表示,GOF研究是安全的,但也要求召开会议讨论该议题。(张章)

(责编:郭方园(实习生)、马丽)


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