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“古怪”小行星2880年毁灭地球?

2014年08月19日07:38    来源:科技日报    手机看新闻
原标题:“古怪”小行星2880年毁灭地球?

  科技日报讯 美国田纳西大学的研究人员近日发现,一颗名为1950DA的小行星,有0.3%的几率在2880年撞击地球,并释放出毁灭性力量。与其他小行星相比,0.3%的数字已表明1950DA带来的威胁要高出50%。不过,科学家表示人类并不需要对此特别慌张,原因在于1950DA的自身性质奇特,一些简单的方法就可以有效应对它的威胁。

  1950DA首次发现于1950年的2月23日。它在人类的观察范围内存在了17天之后,消失在茫茫宇宙中。半个世纪后的2000年12月31日,也就是人类发现第一课小行星“谷神星”的200年纪念日,1950DA再次出现。研究人员经过计算指出,867年的2880年3月16日,1950DA将又一次光临地球。这次它的观测窗口期只有20分钟,并且不能完全排除与地球撞击的可能。

  据英国《每日邮报》在线版16日消息称,在朝向地球运行时,1950DA的时速达到了每秒15公里。如果这颗小行星真与地球相撞,其将以每小时61155公里的速度扎入大西洋,并释放出相当于44800吨TNT炸药的毁灭力量。科学家们表示,虽然这种概率只有0.3%,但与其他小行星相比,1950DA带来的威胁要高50%。

  在漫长的地球历史上,小行星的造访并非新鲜事。6500万年的一次撞击,就结束了恐龙时代。但与恐龙的束手无策相比,面对有可能带来同样后果的1950DA,人类却有着简单而可行的应对方法。原因就在于这颗小行星那“古怪”的性质。

  就在上一周,已有研究报告显示,1950DA属于松散结构小行星,靠万有引力和摩擦力将各个组成部分凝聚在一起。然而,仅靠这些力是无法在高速运动中,保持这堆碎石的凝聚状态的。对此,田纳西大学地球与行星科学系的博士后研究员本·罗兹蒂斯就认为,其中必然有粒子内部的结合力,即范德华力的参与。通过观察1950DA的热成像和轨道漂移,并计算其热惯性和体积密度,研究人员最终检测到了这种产生于分子或原子之间的静电相互作用。

  简言之,1950DA依靠高速的旋转,超越了会令自身分崩离析的密度临界值。对付它如果采用发射核武器或用大质量物体对撞等流行的设想,反而会打破这种束缚力,造成更多的碎片砸向地球。而真正有效的方法并不复杂——人类可以向小行星表面喷洒粉笔灰、木炭或者白玻璃渣等改变其反射率,依靠太阳光的能量逐渐调整其运行轨迹。

  (张梦然)

(责编:郝孟佳、熊旭)


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