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天文学家自制望远镜发现7个矮星系

2014年07月14日07:39    来源:科技日报    手机看新闻
原标题:天文学家自制望远镜发现7个矮星系

  镜头与在世界杯体育赛事所使用的一样

  美国耶鲁大学的天文学家最近将长焦镜头拼接在一起,自制出一种新型望远镜,并用它在一个螺旋星系附近惊喜地探测到7个矮星系。而探测到这些以前看不见的星系可能对暗物质和星系演化提供重要的见解,同时可能预示着在空间中一类新对象的发现。该研究结果发表在最新一期的《天体物理学快报》上。

  耶鲁大学天文系主任皮特·冯·多克姆与多伦多大学天文学家罗伯特·亚伯拉罕设计了这个机器人望远镜。冯·多克姆说:“望远镜的镜头与在世界杯体育赛事所使用的一样,不过我们决定将它们朝上指。”

  据每日科学网、物理学家组织网7月10日报道,2012年,冯·多克姆和亚伯拉罕在新墨西哥州梅希尔的一个天文台建立了紧凑、烤箱大小的望远镜,由于其镜头类似昆虫的复眼,故命名为蜻蜓。该长焦阵列采用8个有特殊涂层且可抑制内部散射光的长焦镜头,使其拥有探测到非常分散且表面低亮度的星系的独特能力。该论文第一作者、耶鲁大学研究生艾莉森·梅里特说:“我们在天空中一个相对较小的区域很快获得这一发现。我们拍摄第一个图像便得到了令人振奋的结果。”

  除了发现新的星系,该团队正在寻找很久以前星系碰撞的碎片。这是一个新的领域,他们正在探索以前未曾探索过的空间区域。

  研究人员下面将解决的一个关键问题是:新发现的这7个矮星系是环绕M101螺旋星系,还是它们的位置更接近或远离,并且只是偶然在M101的同一方向可见。梅里特说:“如果是后者,那么这些对象代表完全不同的东西。有必要对在宇宙中非常分散、孤立的星系进行星系形成理论的预测。这7个星系可能只是冰山一角,在空中还有成千上万我们看不到的星系。”

  梅里特强调,直到收集更多的数据,并确定这些物体的距离,才会知道它们的性质。(华凌)

(责编:郝孟佳、熊旭)


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