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地球深处存在“海洋”但“看不见,摸不着”

2014年06月18日07:47    来源:科技日报    手机看新闻
原标题:地球深处存在“海洋”但“看不见,摸不着”

  据路透社网站报道,提到地球上存水量最多的地方,你也许会首先联想到大海、极地冰盖。但是,日前科学家公布的最新研究成果显示,在地球深处似乎有水存在的迹象。这部分水位于地幔岩石层,深度在410公里到660公里之间。

  令人略有遗憾的是,这部分水既不是液态的,也不是我们通常所熟悉的固态或气态。它被“锁定”在地幔岩层中的尖晶橄榄石(ring-woodite)和瓦兹利石(Wadsleyite)等矿物质分子结构中。这部分地幔岩层像海绵一样,具备不俗的吸水能力。

  西北大学地质学家史蒂夫·雅各布森(SteveJacobsen)在电话采访中表示:“这部分水的存量或许等于、甚至大于海洋的水量。它将改变我们对地球组成的认识。在这么深的地下位置,它不再以我们熟知的液态形式存在。深达数百公里的岩层压力加之高达1000摄氏度的高温,将水拆解成分子形式。简而言之,就是看不见,摸不到了,但它依然存在。”

  这一过程发生在地球板块构造运动中。当含有这种水分子的矿物质达到一定深度时,它们会发生所谓的“脱水熔化(dehydrationmelt-ing)”,水分被释放从而形成岩浆。这一过程在浅层地幔中较为常见,是许多火山岩浆的“原料”来源。

  相关研究成果发表在期刊《科学》中,科研人员提供了更多证据来证明地幔深处的“过渡区(transitionzone)”也在发生同样的变化。这个过渡区位于上层地幔与底层地幔之间。

(责编:林露、熊旭)


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