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太空中首次发现惰性气体分子

2013年12月18日09:20    来源:中国科学报    手机看新闻

两个研究超新星爆炸残骸的国际科研小组近日分别在美国《科学》杂志上报告说,他们在宇宙中首次发现了惰性气体分子,并在恒星爆炸的中心首次观测到生命的六大基本元素之一 ——磷的形成。

英国伦敦大学学院教授迈克·巴洛与同事利用欧洲航天局的赫舍尔太空望远镜,在远红外波段观测距地球6500光年的蟹状星云,结果发现了氩氢分子。

巴洛说:“在蟹状星云中发现氩氢分子出乎我们的意料,因为没有人会想到类似氩这种惰性气体的原子会形成分子,我们没有指望在超新星爆炸残骸这样的恶劣环境中找到它们。”

研究人员表示,他们所观测到的是氩的同位素氩36,来自蟹状星云中心的中子星的能量令其发生电离,然后与氢形成氩氢分子。这一发现也同时支持氩36同位素起源于超新星中心的理论。

在另一项研究中,韩国与美国研究人员发现银河系内已知最年轻的超新星残骸仙后座A中存在大量的磷。他们利用美国加州帕洛马山天文台5米口径的黑尔望远镜进行的观测表明,仙后座A中磷与铁56同位素的比率比银河系其他地方高出100倍,这说明磷也是在超新星中产生的。

此前,科学家已观测到生命的另五大基本元素碳、氢、氧、氮与硫在宇宙中的起源。

(责编:实习生 黄奕宇、赵竹青)

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