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科学家解开木乃伊“食物”的秘密

2013年11月26日08:43    来源:《中国科学报》    手机看新闻

  如果你要将自己心爱的人变成木乃伊,就必须经历以下诸多麻烦。首先,需要雇佣尸体防腐人员移除她的内脏器官,然后,需要用油脂与精油的精确混合物对她的身体进行一番处理。最后,还要用绷带小心地将她包裹好。你不惜代价地将陵墓打造得奢华无比、装饰得精美绝伦、处处体现了主人的财富,甚至将她的宠物都制作成木乃伊,以确保她在身后仍能够充分享受自己的来世。但这里的一个问题是:你心爱的木乃伊在永生后吃什么?

  对于一些古埃及人来说,答案中自然要有肉类。例如,在埃及法老图坦卡蒙的陵墓中,考古学家发现了48个装有牛肉和家禽肉的木箱。但是与水果、谷物这样放置在干燥坟墓中且脱水后可以保持相当长时间的贡品不同,肉类贡品需要经过特殊处理才能最终保存下来。

  在炎热的沙漠中放置几小时后,“如果人们不采取一些措施来保存这些肉类,它们会变质。”英国布里斯托尔大学考古化学家Richard Evershed说。有什么解决方案吗?当然就是将其变为肉干。

  现在,由Evershed领导的一组研究人员揭示了制作这些所谓肉干的防腐过程。这项工作填补了研究古埃及木乃伊的空白,加拿大汉密尔顿市麦克马斯特大学生物考古学家Andrew Wade说。他并没有参与这项研究。“我们已经在埃及木乃伊研究上做了很多工作,甚至在动物木乃伊研究上也做了不少工作。”他解释说,“但是对肉干的研究……还是有所保留的。”

  为了找出哪些化学物质可以被用来制作肉干,Evershed和团队对埃及开罗博物馆和伦敦大英博物馆的大量木乃伊进行了研究。这些肉干(包括公元前1070年至945年之间放置在坟墓中作为食物的小牛犊,以及大约在公元1290年前后的一只山羊腿肉干)唯一的防腐剂是涂抹在绷带上的某种类型的动物脂肪。

  出现在更早坟墓中的牛排骨肉干向人们诉说了一个更为复杂的故事。在公元前1386年和1349年之间埋葬在帝王谷的法老阿蒙霍特普三世的姻亲的陵墓中,牛排骨肉干是用黄连木属植物的树脂处理过的,研究人员近日将该结果发表在美国《国家科学院院刊》网络版上。

(责编:王琼(实习生)、马丽)

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