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研究称植物会算算术 助自身在夜间管理营养储备

2013年06月25日09:12    来源:郑州晚报     手机看新闻

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植物也会算算术

帮助它们在夜间管理营养储备

你是否以为算算术是人类和少数动物的“专利”?英国一项研究显示,植物也有算算术的能力,这种能力帮助它们在夜间管理营养储备。

科学家说,在植物圈中发现这种复杂的数学计算行为“令人惊异”。

控制淀粉消耗

欧洲知名植物研究机构约翰·英尼斯中心的科学家们以鼠耳芥为研究对象。

与其他植物一样,鼠耳芥白天通过光合作用把二氧化碳转化成生长需要的糖和淀粉。到了晚间,它必须精心控制淀粉消耗,保证其能持续使用到第二天日出。

如果淀粉在夜间消耗殆尽,植物就会停止生长,处于“饥饿”状态。这种状态即使日出后数小时也难恢复。但如果使用的淀粉过少,又会导致能量浪费。

科学家通过实验发现,鼠耳芥不但能非常精确地控制夜间淀粉消耗,还能随着夜晚长度变化而调整消耗量。

科学家说,他们早就知道植物能控制体内的淀粉水平,但通过这次实验才第一次弄清楚其中原理。

计算方法简单

“它们(植物)实际上用一种简单的方法进行计算,这令人惊异。”英国广播公司(BBC)23日引述研究负责人艾利森·史密斯的话报道,“虽然这还不及(人类)初中毕业的水平,但是它们的确会算算术。”

实验显示,夜晚到来时,鼠耳芥会检测叶片中的淀粉含量,叶片中与人体生物钟类似的机制则会提醒它有关时间的信息。

史密斯说,鼠耳芥体内有两种分子共同控制淀粉消耗。他们把一种分子称为“S”,代表淀粉,另一种称为“T”,代表时间。淀粉的消耗率则由S分子与T分子之比决定,也就是S除以T。

他说,不管科学家通过人工手段延长或缩短黑暗的时间,鼠耳芥都能减缓或加速淀粉消耗率,使其一直持续到天明时分。

据新华社电

(责编:席旭(实习)、马丽)

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