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评论:人类迈向太空讲台的脚步

2013年06月21日08:04    来源:科技日报     手机看新闻

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  航天员王亚平今天成为人类历史上第二个、中国第一个成功授课的“太空教师”。

  在40多分钟时间里,她和同伴们分别进行了质量测量、单摆运动、陀螺、水膜和水球等试验,展示了失重环境下物体运动特性、液体表面张力特性等物理现象,并通过视频通话与地面课堂师生进行了互动交流。

  当我们回味她从太空带来的奇幻景象同时,也有必要回望一下,人类为在太空安一张讲桌所付出的努力,甚至生命的代价。

  首位“太空教师”遭遇空难

  1984年的一天,美国女教师克里斯塔·麦考利夫驾车行驶在路上。此时,她在马里兰和新罕菲尔州从事初高中美国史、法律和经济多科教学工作,已经是一位很有名望的社会学教师。但收音机里的一条消息,让她的人生发生了新的改变。

  “今天,我命令国家航空航天局开始在全国所有中小学中挑选一名美国最优秀的教师,作为我们空间计划史上第一个公民乘客。”收音机里传来里根总统的声音。

  麦考利夫动心了,她满怀信心地报名,并一路过关斩将,通过了长达数月的严格测试和筛选,最终从一万一千多名申请者中脱颖而出,成为美国第一位平民宇航员、第一名太空教师。1985年7月,她被指定参加“挑战者”号航天飞机第10次飞行。

  1986年1月28日上午,“挑战者”号矗立在佛罗里达州卡纳维拉尔角肯尼迪航天中心。当时天气极冷,气温达到零下5摄氏度。发射台上积了冰,固定服务设施的框架上挂着20多厘米长的冰柱。而数以万计的观众不惧严寒,坐在发射场的看台上等待着令人振奋的壮观时刻。

  伴随着轰鸣声,“挑战者”号载着七位宇航员徐徐升空,岂料,一分多钟后,它突然变成一团火球,机上七名宇航员全部罹难。留给数百万瞠目结舌坐在电视机前观众的,除了突如其来的悲痛,只有爆炸蒸汽在佛罗里达海域上形成的巨大白色云带。

  当时,康科德中学的数百名学生正聚集在学校食堂里看电视,他们欢庆麦考利夫老师圆梦航天的叫喊声尚未平息,就立即目睹了这一惨剧,无不失声痛哭。家长们接到校方电话,将一个个悲痛的孩子带回了家。

  事后,美国颁布了“普通民众不得再参与航天飞机任务”的禁令。

  首次太空授课历时25分钟

  1985年,还有一位女教师被“教师在太空”计划选中,她叫芭芭拉·摩根,当时被定为麦考利夫的候补。

  “挑战者”号失事后,“死里逃生”的摩根没有畏缩,反而更坚定了她的航天理想。鉴于美国对普通民众参与航天任务的禁令,她不得不加倍努力,终于在1998年再次被美国国家航空航天局征召,并成为了职业宇航员。

  2007年8月8日,摩根与另外6名宇航员搭乘“奋进”号航天飞机飞往国际空间站,实现了自己21年前的梦想。

  “我知道,当人们看到我的这次飞行,会回想起‘挑战者’号……人们会想起参与其中的所有人,教师和其他的人——那些为此而努力的人们,他们都在继续着克里斯塔没有完成的事业。”任务实施前,她对媒体如此表示。她这次肩负着三重身份——宇航员、太空教师,以及“麦考利夫的继承者”。

  除负责操纵航天飞机和空间站机械臂等专业任务外,摩根在任务中开设了人类首个“太空课堂”。这堂课上了25分钟,其余几位宇航员都成了她的“助教”。课堂上,她与地面上的学生“天地连线”,通过视频向学生展示了在太空运动、喝水等情景。太空授课不仅成为那次任务的最大亮点,对培养青少年探索太空的兴趣也产生了积极影响。

  跨越时空的“拥抱”

  得知我国“神十”航天员乘组也要开展太空授课活动,摩根十分关注。

  6月13日,她通过新华社驻洛杉矶记者致信王亚平,表达了她对神舟十号航天员的问候和祝愿,并对王亚平担任首位中国太空授课教师给予热切期盼和鼓励。

  她在信中写道:“亲爱的王亚平,在你环绕地球而行并准备从太空授课之际,我代表全世界的教师和学生向你致以荣耀和爱的问候。我们为你骄傲。我们希望你和你的乘组同事平安和成功。你在那里一定非常忙碌,但请记得花些时间望向窗外。中国和这个世界美丽迷人。”并署名“您真诚的芭芭拉·摩根”。

  “对于王亚平即将进行的中国第一次太空授课,我非常激动。我分享着你们的光荣与快乐!”她在致信的同时向媒体表示。

  这封信通过中国航天员科研训练中心向“神十”乘组转达后,航天员们非常高兴。王亚平结束45分钟的太空授课后,立即从天宫一号通过电子邮件发来回信,信中写道:

  “亲爱的芭芭拉·摩根女士:在遥远的太空收到您的来信,我和我的同事感到很高兴,谢谢您对我们的关心和祝愿,对您为世界载人航天和教育事业做出的贡献表示敬佩和敬意。今天,我们顺利完成了太空授课活动,与亿万中国学生一起分享了太空的神奇和美妙,收获了知识和快乐,希望您和世界各地的教师、学生看到后能够喜欢。飞行期间,我经常会通过舷窗遥望我们美丽的家园。太空寄托着人类美好的向往,知识是走向太空的阶梯。我们愿与您一道为开启全世界青少年朋友热爱科学、探索宇宙的梦想共同努力。”

  这两位“太空教师”来自两个国家、生于两个年代,此时分别置身于地面和太空,但共同的梦想让她们穿越时空来了一个“拥抱”。(付毅飞)

(责编:魏艳、马丽)

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