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瘙痒秘密找到了:并不是“程度较低的疼痛”

2013年05月28日00:39    来源:科技日报    手机看新闻

  据新华社华盛顿电 (记者林小春)对痛恨瘙痒的人来说,这是个好消息:科学家找到了一种决定是否有瘙痒感觉的小分子。但这也是坏消息:该分子对身体其他功能也很重要,因此将它作为目标对付瘙痒是不可行的。

  美国国家卫生研究院研究人员在24日出版的《科学》杂志上说,他们在小鼠实验中发现,如果缺少一种叫做利钠肽B的小分子,小鼠将对任何引起搔抓的化学物质都没有反应;当把该分子再注回小鼠体内时,小鼠又出现了搔抓动作。

  进一步研究发现,当皮肤受体细胞有瘙痒感觉时,就会释放出利钠肽B,而利钠肽B通过中枢神经系统等将瘙痒信号传给大脑。由于人类和小鼠的神经系统类似,这项发现说明,利钠肽B极有可能也是人脑出现瘙痒感觉所不可缺少的一环。

  研究作者之一马克·胡恩在一份声明中说,这项发现解决了一个科学难题,即瘙痒并不是一种程度较低的疼痛,它有独特的反应回路,且与大脑直接相连。

  研究人员表示,由于利钠肽B对心脏、肝脏等也具有重要作用,因此不能以这种分子为目标去除瘙痒感,否则可能会有意想不到的副作用。不过,这项发现有助寻找瘙痒反应环路中的其他相关分子,最终可能找到对湿疹或牛皮癣等慢性瘙痒性疾病的特定疗法。

 

(责编:赵竹青)

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