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两个月前月球遭遇一次陨石“轰击”

2013年05月24日00:55    来源:科技日报    手机看新闻

  新华社旧金山5月22日电 美国航天局马歇尔航天飞行中心确认,两个月前月球遭遇一次陨石“轰击”,是航天局监控陨石撞击月球8年来观测到的最为剧烈的一次。

  马歇尔航天飞行中心流星体环境办公室主管比尔·库克以一份电子邮件回复媒体记者提问,认定这块陨石直径为0.3米,3月17日在月球表面所留陨石坑直径为20米。

  库克说,这块陨石当时以每小时9.01万公里的速度撞击月球表面,触发爆炸,当量相当于5吨三硝基甲苯(TNT)炸药,“(爆炸)光亮那么强,以至于超出摄像机的(探测)范围”。

  航天局从2005年开始记录陨石撞击月球表面事件,3月17日记录下迄今最为剧烈、光亮度最高的事件。

  与这块陨石大致相当尺度的陨石每隔一两天就会落向地球,只是地球有大气层保护,会焚烧陨石,使它们成为灰烬或者碎裂成较小碎片,多数情况下不再构成威胁。同时,大气层保护地球免受辐射危害。与地球不同,月球没有大气层保护,因而直接承受陨石撞击和辐射威胁。

  按照美国太空新闻网资深作者迈克·韦尔的说法,陨石和辐射对人类今后再次登月以及在月球上活动构成威胁,避免威胁的方式之一是人类把探月设施建在月球表面以下。

  库克说,与3月17日撞击月球的陨石相比,尺寸小得多的毫米级颗粒能够穿透航天服,对人体安全威胁更大,“没有比(月球)几米深地下更好的防护手段”。

(来源:科技日报)


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