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“好奇”号火星车有可能发现生命存在证据

2012年07月23日08:34    来源:长沙晚报     手机看新闻

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“好奇”号火星车将以特别的方式登陆火星。

  青峰

  关于地球生命的起源之谜,有些科学家认为来自于火星。

  根据一项新的研究发现,美国宇航局的“好奇”号火星车在火星表面进行勘察时无需向地下钻探太深,便有可能发现生命存在的证据。研究显示“好奇”号只需向地下钻探几英寸,便有可能发现证明火星过去曾有生命存在的复杂有机分子。这是因为根据一项最新的研究表明,在火星地表下数英尺的地方存在能代表火星曾经存在生命的复杂有机分子痕迹。

  复杂的有机分子得以保存

  今年8月,“好奇”号将在火星表面着陆。

  科学家们设定的“好奇”号火星探测器钻探深度为火星地表下四英寸的浅层,并认为这一深度足以发现复杂的有机生命分子,尤其是在相对年轻的撞击坑中。关于地球生命的起源之谜,有些科学家认为来自于火星,比如普渡大学的科学家杰伊·莫勒斯就认为火星上的生命种子被小行星或者陨石带到了地球上。

  复杂的有机分子可以强烈地暗示火星在过去很可能存在生命,这些分子由十个或者更多的碳原子构成,是目前已知生命形式的基本构架,诸如氨基酸可形成蛋白质等。位于火星地表下两至四英寸浅层地表的辐射量可减少近十倍,虽然相对于地球生命环境而言仍然是个非常极端的环境,但是研究报告中提到的简单有机分子,比如甲醛分子能够存在于这个深度的地表上。在火星上其他地方,尤其是形成年代较近的年轻撞击坑中,复杂的有机分子也可以得到保存。

  研究者、美国宇航局戈达德太空飞行中心的亚历山大·巴甫洛夫指出,宇航局在“好奇”号执行探索任务期间发现证明生命存在证据的可能性将超出此前预计。

  最先进的“好奇号”火星车

  巴甫洛夫表示火星环绕太阳运行,一直受到小流星和行星际尘埃颗粒“轰炸”,这些物体含有大量有机化合物。随着时间的推移,它们不断在火星表面积聚。这辆火星车并非安装铲子,但装有钻头,用于收集、存储和分析火星地下几英寸的岩石和土壤样本。过去的火星车只能收集较为疏松的表层土壤,由于这些土壤直接暴露在宇宙射线环境下,导致发现有机分子的可能性微乎其微。“好奇”号的任务是调查火星浅层地表是否具有有利于微生物生存的环境,以及在火星岩石中寻找过去曾经存在的生命信息。

  “好奇”号火星车将携带最先进的科学仪器,比之前在火星表面登陆所使用过的仪器都要先进很多,而且仪器总质量也是以往载荷的十倍。 相比较于美国宇航局2003年发射的两台姊妹火星车勇气号和机遇号,“好奇”号的长度是前者的两倍、重量达到了五倍之多。但是好奇号上的许多设计都继承自诸多前辈,包括六轮驱动技术、摇臂转向悬挂系统、以及前置机械臂相机等,可以帮助地球上的科学家们选择探索目标和前进路线。

  “好奇”号将于8月6日在盖尔陨坑着陆。这个形成于35亿年前的陨坑内是否存在较为年轻的陨坑仍是一个未知数。巴甫洛夫希望他的研究小组的发现至少能够为宇航局在选择钻探区域时提供参考,为未来的火星任务打下良好基础。

(责任编辑:赵竹青、马丽)

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