嗅觉原理与量子效应有关?
  2006年12月20日09:37 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
 
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  人和动物如何分辨那么多种气味?嗅觉原理其实还是个未解之谜。有一种“钥匙-锁”理论,认为嗅觉细胞上的受体分子像锁,而气味分子像一把把钥匙,当分子形状契合时钥匙就打开锁,产生特定的嗅觉。但这一理论不能解释一些形状几乎相同的分子为何闻起来气味却大相径庭,比如乙醇闻起来是酒精气味,而分子形状类似的乙烷硫醇气味却像臭鸡蛋。

  早在1996年,生物物理学家和香料商图林就提出了有争议的分子振动理论,认为气味分子与受体分子之间并不是钥匙与锁的关系,而更像信用卡与刷卡机的关系,其中起作用的是一种分子振动和量子隧道效应。最近英国伦敦学院大学的一项研究部分证实了这一理论。

  根据图林的理论,在某些情况下,气味分子和受体分子之间会通过量子效应发生电子转移,因此打开受体分子的开关,产生嗅觉。当电子在气味分子与受体分子之间转移时,气味分子的电磁场会像弓弦似地发生振动。新的计算表明,这是可能的。而目前对图林理论最强的实验支持证据,是一项用同位素原子取代气味分子中某些原子的研究,同位素替代后导致气味分子的振动频率改变,那么按照图林理论的预言,它的气味将改变。动物实验似乎证实了这一预言。

  
 

来源:中国青年报 (责任编辑:马丽)


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