滋味"生不如死"?美科学家破译人类“痒密码”

2009年09月07日08:51  来源:《扬子晚报》

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“七年之痒”是个舶来词
“七年之痒”是个舶来词
  ■“痒密码”藏身何处,人类能破译它吗

  ■蚊虫叮咬引起的痒,和别人挠痒引起的痒有啥不一样

  ■南京专家为何不看好美国科学家提出的治痒攻略

  大家都有疼和痒的时候,如果能选择,您会选择哪一个?相信不少人会说,宁愿疼不想痒,痒的滋味有时真的让人感到生不如死。毕竟,疼就是一种感觉,而痒,却很难说得清楚。

  就是这么一个司空见惯的痒,也让医生们束手无策。长期以来,面对痒得难受的病人,医生也一直没有很好的办法,只能开些药物缓解一下症状。但最近公开的一项科学研究却显示,对付痒,今后可能不再大费周折。美国一位科学家称,他们破译了“痒密码”,找到了“痒基因”。科学家预言:如果能杀死“痒基因”,人类将不再怕痒。

  痒

  痒

  你的密码在哪里

  这群小老鼠为什么拼命挠痒痒

  以前人们一直认为痒和疼是连在一起的,人们经常说一件事“不疼不痒”,就是说这是小事一桩,不必在意。不少科学家也相信,痒和疼是一回事,两者机理一样,痒只是一种轻度的疼,告诉身体有个地方出了点毛病,但问题不大。

  但实际上,没有人能把痒说得清。有的痒一挠就好,有的痒越挠越厉害;有的痒伴随着麻,有的痒则伴有酸甚至钻心的疼;有的痒来自皮肤表面,有的痒却来自身体内部;有的痒来自机械刺激,有的痒来自化学刺激;有的痒是急性的,有的痒是慢性的……

  对于痒的解释,最近似乎出现了突破。据相关报道,美国华盛顿大学医学院有一位研究疼痛机理的专家,他的研究重点是一种名叫GRPR的小分子,这个词译成中文就是“促胃液激素释放多肽受体”。您可以不去管它为什么叫这个奇怪的名字,只需知道这是脊髓神经细胞表面的一种受体分子,而且只有极少数脊髓神经细胞表面带有这个分子。根据以前的研究,那些带有GRPR的脊髓神经细胞专门负责把疼和痒的感觉传递到大脑中去。

  大约在3年前,这位专家和他的实验室培育出一种失去了GRPR基因的小鼠。当工作人员给一群正常小鼠注射了一种刺激GRPR活性的物质,这些小鼠像疯了一样拼命地挠痒痒。进一步研究证明,这个GRPR受体确实与痒的感觉有着很显著的关系,失去GRPR基因的小鼠对所有的痒刺激均反应迟钝,但对疼痛的感觉则一点没变。2007年,专家宣布第一个“痒基因”被找到了。

  接下来,专家想调查一下这个基因到底是如何起作用的。
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(责任编辑:赵竹青)
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