蝙蝠歌唱 老鼠傻笑 新书揭秘动物神奇本领

葛晨

2009年08月17日11:28  来源:科技日报

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  虽说生物学已发展几百年,自然界中仍有不少秘密等待探索。

  两名美国科学家出版新书《蝙蝠歌唱,老鼠傻笑》,揭秘动物神奇本领。书中内容让人们意识到,自然界中很多物种比想像中来得复杂。

  新书问世

  这本书为美国乔治敦大学的卡伦·沙诺尔博士与同事——世界知名的神经为学家杰格米特·卡恩瓦尔合著。

  沙诺尔研究临床心理学,是前白宫顾问。她曾主持NBC(美国全国广播公司)一个广播节目长达5年之久,是“探索频道”“动物星球”栏目顾问,并多次出镜美国知名电视节目。

  英国《每日电讯报》15日援引沙诺尔的话说:“作为一个物种,当然也作为科学家,我们长期以来一直低估了动物。”

  “很多动物拥有令人惊奇的本领,我们用新科技对这些东西的研究还在起步阶段,”她说,“哪怕是那些看起来微不足道的昆虫,它们的本领总能使我大为惊叹。”

  各显神通

  《蝙蝠歌唱,老鼠傻笑》一书中收录多项有趣新发现。

  人们很早就知道,蝙蝠会利用自己发出的超声波来“看”东西和捕猎。但科学家近期发现,蝙蝠还能发出稍低频的声音来与同伴交流,更有甚者还会“唱歌”,“歌声”听起来就像慢放的歌曲。不尽相同的是,雄性印度假吸血蝠用“歌声”来求偶,而大双纹蝠“唱歌”则是为了划定领土范围。

  英国伦敦动物协会的高级研究员凯特·琼斯博士参与研究,录下世界各地蝙蝠声音。

  “我们开始意识到,在声音里有一种全新的看待世界的角度,而这个角度以往被忽视,”她说。

  从声音的角度探索,动物世界可谓精彩纷呈。非洲象拥有“顺风耳”,能“听”到几百公里外的声音,从而与远处的同伴进行交流。但这并不靠它们蒲扇般的耳朵,而是依靠四只脚来感受地面震动。而且当非洲象把一只脚放在脚趾头上时,它们会“听”得更加清楚。另外,象鼻也具有同样功能。

  大开眼界

  除了大象和蝙蝠,自然界还有不少动物本领非凡。

  例如,中东地区的瞎鼠什么都看不见。它们用头部敲击洞壁来发出讯号,同伴把下巴抵在墙上接收震动中传达的信息;矮蜘蛛能把蜘蛛丝吐到空中,风吹过后蛛丝结成降落伞型,这时矮蜘蛛就可以乘着“蛛丝降落伞”随风飘到几百公里外的地方去安家。

  更让人惊叹的是蟑螂超强的生存能力。它们在断情况下可活一个月,断水能活一周,甚至头部被砍掉后还能存活两周。

(责编:朱叶(实习))
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