人类未来将饮用厕所净化水?

网友 天上人间 提供

2009年05月20日08:53  来源:人民网科技论坛

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  在沙漠戈壁中,在极度缺水的情况下,旅人可能需要喝自己的尿来补充水分。但如果是在日常生活中呢?你会去喝厕所中的污水吗?绝对不可能!但美国加州桔子郡的官员却要劝服居民们去接受这样一个现实——他们未来的日常饮用水是从他们的厕所里直接抽取然后净化而来的。

  也许很多人会觉得这是个疯狂的主意,但面对全球70%的人口面临水荒威胁的现状,喝净化过的厕所水似乎不失为一个不错的选择。

  地球上只有2.5%的水是淡水,其中不到1%是可以使用和循环的。我们需要的地方总是没有足够的水。事实上,经净化处理后的厕所污水已被证明是最具前景的替代水源。既然循环的污水处理系统安全有效,我们何不尝试一下呢?

  现状:70%地球人受水荒威胁

  圣地牙哥正处于严重的水危机。该城市90%的水源都是从外引进的,大多数来自科罗拉多河,而这条河已经濒临枯竭。最近出台的关于保护位于北加州圣华金三角洲(这是圣地亚哥第二大水来源)的生态系统的决定——也将减少圣地亚哥的水供给,加上人口增长和持续干旱,形势看起来相当暗淡。现在300万人聚集于原本有充分水资源的地区,但是现在只有10%的人能满足用水需求。

  这仅仅是世界水危机的一个缩影。上个世纪,世界人口增长了两倍,而人类的用水增长了6倍。仅仅在过去的50多年,全世界淡水使用量增加将近4倍,每年高达4130立方千米。据估计,全世界有半数以上的国家和地区缺乏饮用水,特别是经济欠发达的第三世界国家,目前已有70%的人遭受水荒的威胁。

  概念:“从厕所到水龙头”

  加州桔子郡的官员在2008年2月出席了世界最大的污水净化工程的揭幕仪式,这是美国首批“从厕所到水龙头”工程系统之一。地下水补给系统的设计理念是将在许多城市的卫生间下水道直接取水——在经过初步清污之后——将其送至价值4.9亿美元的管道,过滤器和储水槽进净化。水流入附近的湖泊,在那里它透过粘土、沙、岩石进入含水层中的地下水盆地。几个月后,它会通过厨房水龙头,淋浴头流回居民家里。

  这是个聪明的想法,也是解决水短缺最可靠、最廉价的方法之一。虽然不是什么新概念,但如今已具有可行性。过去数十年,美国各地的城市已经将可循环的污水用于非饮用水的行业上,如农业和环境美化。因为现在技术已经不成问题,将其用于净化成饮用水是件不费吹灰之力的事情。

  去年在美国圣地亚哥市的调查显示我们大部分人不愿意饮用厕所污水,即使它已经经过清污和净化。数年前,由于公众对“从厕所到水龙头”的反对,洛衫矶不得不关闭价值5500万美元的工程。如今,这个老想法终于在新技术的支持下成为了现实。

    比较:海水与厕所水一样脏

    海洋提供了另一种的饮用水来源。大型海水处理工程已经出现在中东、非洲以及坦帕湾。今年在加州卡尔斯班会开始建设西半球最大的海水淡化厂,它每天能将3亿加仑海水转换成5千万加仑的饮用水。淡化海水听起来是个好主意,但是从经济和环保角度而言,它比循环利用地下水的费用大得多。桔子郡水利官员预测每英亩淡化水成本是800美元至2000美元。淡化水的过程需要更多能量,而且产生的有害副产品会和化学物质一起回到大海。

    虽然淡化水没令人“讨厌”,但是像其他非循环水一样,海水也像任何“从厕所到水龙头”的污水一样脏。当你知道在处理前这个水是多脏时,污水的循环利用似乎不是个坏注意。成千上万吨污水排入河流和海洋,其中有细菌、激素,以及药学物质。雨水、灌溉草坪用水,或者放空泳池排出的水是最糟糕的。它将金属、杀虫剂和病菌排入湖泊,河流和海洋。 

    措施:用可循环废水代替饮用水

    圣地亚哥最近一次对饮用水的调查仍然显示有几种污染物,包括布洛芬、驱蚊剂避蚊胺以及防焦虑的药物安宁。没有百分之百安全的水处理系统,对病原体可能通过处理系统的担忧不应该仅仅针对“厕所至水龙头”项目的水,应该针对所有饮用水。事实上经过超处理的废水是足够干净,可以引用的。

    尽管公众很多反对,一些美国城市已经开始使用可循环废水来代替饮用水。在得克萨斯州的埃尔帕索,间接饮用水循环提供了城市饮用水的40%;在维吉尼亚州的费尔法克斯,它提供了5%。除非我们发现新的干净的饮用水来源,我们将考虑诸如此种的计划来使废水成为可循环利用的资源。落实此工程和教育大众的首笔费用也许会很昂贵,但是不管是经济上的还是环境上的,它会为我们节省开支,寻找另一条能提供水源的河流或湖泊。


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(责编:魏艳)
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